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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

WYND, Shona et al. Comprender el impacto comunitario de la filariasis linfática: revisión de la bibliografía sociocultural. Bull World Health Organ [online]. 2007, vol.85, n.6, pp. 493-498. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862007000600017.

La filariasis linfática es endémica en aproximadamente 80 países tropicales y subtropicales. Alrededor de 120 millones de personas están infectadas por el parásito que la causa, y se estima que unos mil millones están expuestas al riesgo de infección. El principal objetivo del programa de eliminación de la filariasis linfática hasta la fecha ha sido la interrupción de la transmisión mediante campañas de tratamiento anuales a escala comunitaria con dietilcarbamazina y albendazol, o bien albendazol e ivermectina, durante un periodo de cuatro a seis años. Aunque se han registrado grandes progresos en todos los lugares donde se ha conseguido aplicar eficazmente esa estrategia, paralelamente a las mejoras iniciales ha habido que reconocer que por sí sola la estrategia no garantizará la continuidad de los resultados en todos los entornos. La bibliografía sobre la filariasis linfática, bastante extensa, está dominada por las investigaciones de laboratorio y la medición cuantitativa sobre el terreno del impacto de la enfermedad, en particular por estudios sobre la prevalencia local en poblaciones humanas y de vectores infectadas por el parásito. Conforme se amplía el programa mundial de eliminación, la ausencia de datos sobre el contexto sociocultural se está revelando como un obstáculo fundamental para articular unos programas apropiados y con capacidad de respuesta a las necesidades y las ideas locales. En este artículo se evalúa el estado actual de los conocimientos sobre el entorno sociocultural de la filariasis linfática. Se llega a la conclusión de que por el momento no se conocen suficientemente los factores socioculturales asociados a la presencia y el tratamiento de la enfermedad, y de que deberían utilizarse los métodos sociológicos oportunos para corregir esa deficiencia y asegurar la colaboración de la comunidad en la ejecución de los programas de eliminación de la filariasis linfática y el mantenimiento del éxito con ellos logrado.

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