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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

MCDONALD, Corbett; HOQUE, Rezaul; HUDA, Nazmul  and  CHERRY, Nicola. Riesgo de lesiones cutáneas relacionadas con el arsénico en pueblos de Bangladesh con una exposición relativamente baja: un informe de Gonoshasthaya Kendra. Bull World Health Organ [online]. 2007, vol.85, n.9, pp. 668-673. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862007000900011.

OBJETIVO: Las concentraciones de arsénico en el 25% de los pozos entubados de Bangladesh superan los 50 mg/L, nivel que se considera peligroso. Las concentraciones varían mucho de un pozo a otro. Para conocer mejor los riesgos en lugares con menores concentraciones medias de arsénico, hemos reunido datos sobre los niveles de exposición al arsénico y la prevalencia de lesiones cutáneas. MÉTODOS: Desde 2004, la organización no gubernamental Gonoshasthaya Kendra ha llevado a cabo tres estudios conexos sobre las lesiones cutáneas queratósicas: 1) un estudio ecológico de prevalencia en 13 705 mujeres de 18 años o más de una muestra aleatoria de 53 pueblos; 2) un estudio de 176 casos y otros tantos controles apareados por edad y pueblo de residencia, y 3) un estudio de prevalencia en los 11 670 habitantes de otros dos pueblos. Se calculó la prevalencia en función de las concentraciones medias de arsénico registradas en la Encuesta Hidroquímica Nacional y de las concentraciones de arsénico medidas en los pozos utilizados por los participantes en el estudio de casos y controles. RESULTADOS: La prevalencia de lesiones cutáneas fue del 0,37%, 0,63% y 6,84% en personas expuestas a concentraciones de arsénico inferiores a 5 mg/L, de 6-50 mg/L y de 81 mg/L, respectivamente. En el estudio de casos y controles, el riesgo relativo de lesiones cutαneas se multiplicσ por tres con concentraciones superiores a 50 mg/L (P < 0,05). CONCLUSIÓN: Si la concentración de arsénico en el agua potable se mantiene por debajo de 50 mg/L, es poco probable que se produzcan lesiones cutáneas graves, pero para garantizar esta calidad del agua se necesitan una vigilancia sistemática y análisis fiables de todos los pozos, lo cual puede resultar poco viable en la práctica. Son necesarias más investigaciones sobre la prevención factible de los efectos tóxicos de la exposición al arsénico en Bangladesh.

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