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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

CLUCAS, Danielle B et al. Carga de morbilidad y visitas a consultorios entre los niños pequeños en comunidades aborígenes remotas del norte de Australia. Bull World Health Organ [online]. 2008, vol.86, n.4, pp. 275-281. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862008000400012.

OBJETIVO: Determinar la frecuencia de visitas y la carga de morbilidad infecciosa en los servicios de atención primaria (AP) entre los niños pequeños en dos comunidades aborígenes remotas de zonas tropicales del norte de Australia. MÉTODOS: Se estudió a una población de niños que habían nacido después del 1 de enero de 2001 y residían en la zona al 30 de septiembre de 2005, tras obtener el consentimiento informado oportuno. Se examinaron los datos clínicos correspondientes a todas las visitas realizadas entre el 1 de enero de 2002 y el 30 de septiembre de 2005. Entre los datos recopilados figuraban el motivo de la visita (si era un proceso infeccioso), la prescripción de antibióticos y la posible derivación a un hospital. RESULTADOS: Se consideraron en total 7273 visitas a consultorios de 174 niños de 0 a 4,75 años, el 55% de los cuales eran varones. La tasa mediana de visitas por niño y año fue de 16 (23 en el primer año de vida). Las infecciones de las vías respiratorias superiores (32%) y las infecciones cutáneas (18%) fueron las causas infecciosas más frecuentes de visita al consultorio. Las primeras visitas por sarna o heridas cutáneas presentaban un pico a la edad de dos meses. Al año de edad, el 63% y el 69% de los niños habían acudido con sarna y heridas cutáneas, respectivamente. CONCLUSIÓN: Los niños aborígenes estudiados hicieron como promedio unas dos visitas al mes a los centros de atención primaria durante su primer año de vida. Esa elevada tasa refleja la carga de morbilidad existente, la voluntad de la población aborigen de usar los servicios de salud y el gran volumen de trabajo a que deben hacer frente esos servicios. La sarna y las heridas cutáneas siguen siendo problemas sanitarios importantes en esa población, y el estudio pone de relieve por primera vez que esas afecciones suponen una carga ya en los primeros meses de vida, de modo que, para conseguir reducir la alta morbilidad infecciosa en esa población, las estrategias de prevención y tratamiento deben abarcar el periodo neonatal

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