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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

ROTH, Daniel E; CAULFIELD, Laura E; EZZATI, Majid  and  BLACK, Robert E. Acute lower respiratory infections in childhood: opportunities for reducing the global burden through nutritional interventions. Bull World Health Organ [online]. 2008, vol.86, n.5, pp. 356-364. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862008000500013.

Problemas interrelacionados que se solapan, la mala nutrición y las infecciones agudas de las vías respiratorias inferiores (IAVRI) afectan a los niños de los países en desarrollo. A partir de una reseña crítica de los ensayos aleatorizados sobre el efecto de las intervenciones nutricionales en la morbilidad y mortalidad por IAVRI, llegamos a la conclusión de que: (1) la administración de suplementos de zinc en las poblaciones con déficit de ese elemento previene aproximadamente una cuarta parte de los episodios de IAVRI, lo que puede traducirse en una reducción moderada de la mortalidad por IAVRI; (2) el fomento de la lactancia materna reduce la morbilidad por IAVRI; (3) la administración de suplementos de hierro por sí sola no reduce la incidencia de IAVRI; y (4) los suplementos de vitamina A superado el periodo neonatal no reducen la incidencia de IAVRI ni la mortalidad por esa causa. La evidencia respecto a otras intervenciones nutricionales potencialmente beneficiosas era insuficiente. Cuando las estrategias tengan una justificación teórica sólida y probabilidades de ser operacionalmente viables, deberían emprenderse ensayos rigurosos con procedimientos de búsqueda activa de casos clínicos y tamaños de muestra adecuados. Por el momento, cabe prever una reducción de la carga de IAVRI como consecuencia del fomento continuo de la lactancia materna y de la extensión masiva de las estrategias de uso de zinc como suplemento o como enriquecimiento de los alimentos en las poblaciones objetivo.

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