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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Abstract

FLANAGAN, Sara V; JOHNSTON, Richard B  and  ZHENG, Yan. El arsénico en el agua procedente de pozos entubados en Bangladesh: El impacto sobre la salud y la economía y las implicaciones en la mitigación de los efectos del arsénico. Bull World Health Organ [online]. 2012, vol.90, n.11, pp. 839-846. ISSN 0042-9686.  http://dx.doi.org/10.2471/BLT.11.101253.

Una encuesta nacional sobre la calidad del agua potable llevada a cabo en 2009 proporcionó los datos que se emplearon para realizar un cálculo actualizado de la exposición crónica al arsénico en Bangladesh. Se descubrió que aproximadamente 20 millones de personas están expuestas a concentraciones superiores al nivel nacional de 50 µg/L y unos 45 millones a concentraciones por encima del valor de referencia de la Organización Mundial de la Salud de 10 µg/L. Partiendo de los datos actualizados sobre la exposición y los cocientes de riesgo de mortalidad por todas las causas basados en estudios epidemiológicos, se calculó que la exposición al arsénico en concentraciones superiores a 50 µg/L y entre 10-50 µg/L causan, respectivamente, 24 000 y hasta 19 000 muertes entre los adultos en el país. La exposición varía mucho en los 64 distritos. Entre las personas adultas, los fallecimientos relacionados con el arsénico explican entre el 0 y el 15% de todas las muertes. La tasa de mortalidad por arsénico de 1 de cada 18 adultos podría representar una carga económica de 13 mil millones de dólares estadounidenses (US$) en productividad perdida en los próximos 20 años. La mitigación de los efectos del arsénico debería seguir un enfoque de dos niveles: (i) priorizar el suministro de agua salubre a aproximadamente 5 millones de personas expuestas a niveles de arsénico superiores a 200 µg/L, y (ii) construir centros locales con capacidad para realizar análisis de arsénico. La eficacia de tal enfoque quedó demostrada durante el programa por países 2006-2011 del Fondo de las Naciones Unidas para la infancia, que suministró agua salubre a las áreas contaminadas con arsénico con un coste de US$ 11 per cápita. La ampliación de semejante enfoque a nivel nacional costaría algunos cientos millones de dólares estadounidenses, pero mejoraría la salud y productividad de la población, sobre todo de las generaciones futuras

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