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vol.16 issue1Challenges to Latin-American health systems: what can be learned from the European experience?The reform process and social participation in health in Latin America author indexsubject indexarticles search
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Gaceta Sanitaria

Print version ISSN 0213-9111

Abstract

UGALDE, A.  and  HOMEDES, N.. Descentralización del sector salud en América Latina. Gac Sanit [online]. 2002, vol.16, n.1, pp. 18-29. ISSN 0213-9111.  http://dx.doi.org/10.1590/S0213-91112002000100004.

Este trabajo analiza la experiencia latinoamericana con la descentralización de servicios de salud. Los autores examinan el significado de la descentralización: geográfica, institucional y de funciones. Se identifican los objetivos que según los promotores de la descentralización la justifican y se documenta que, en general, no se han conseguido. Una revisión de la bibliografía y los estudios llevados a cabo por los autores sugieren que con frecuencia la descentralización ha producido resultados opuestos a los buscados, es decir, ha incrementado la inequidad, ha disminuido la eficiencia y calidad de los servicios, y ha aumentado los costes.  Se señala que la información existente no permite determinar con seguridad si el fracaso de la descentralización se debe a la selección de políticas inadecuadas o a fallos en el proceso de implementación. Se reconoce que la descentralización es un proceso político complejo que no se puede diseñar ni imponer desde fuera y que antes de tomar la decisión de descentralizar es necesario identificar cuál de las muchas modalidades de descentralización se quiere implementar, estimar los costes, anticipar los problemas que se pueden presentar en su proceso de implementación y buscar soluciones a los mismos. Los autores concluyen sugiriendo que los bancos multilaterales han errado al forzar a los países a descentralizar de una manera improvisada sin tener en cuenta los diferentes contextos históricos, políticos y socioeconómicos.

Keywords : Centralización; Descentralización; América Latina; Reforma.

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