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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

El síndrome pulmonar por virus Hanta en las Américas. Rev Panam Salud Publica [online]. 1998, vol.3, n.5, pp. 351-353. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49891998000500016.

La infección por virus Hanta, cuadro nefrótico y hemorrágico documentado desde la antigüedad en países de Asia y Europa, se presenta en las Américas en la época moderna con una nueva cara. Conocida por síndrome pulmonar por virus Hanta, la infección americana se caracteriza por una serie de síntomas respiratorios similares a los de la influenza, con hipotensión grave y disnea progresiva que lleva a la insuficiencia respiratoria y, en 40 a 50% de los casos, a la defunción. Varias cepas virales son las responsables del trastorno y cada cepa tiene por reservorio una especie particular de roedores. El contagio se produce por inhalación de partículas de las materias excretadas por roedores infectados o por contacto con objetos contaminados. Hay datos que podrían indicar la posible transmisión del virus entre seres humanos. Ante la gravedad de este nuevo problema de salud pública, la OPS está intensificando las medidas para la detección y control del síndrome pulmonar por virus Hanta, entre las que figuran el establecimiento de una red de laboratorios encargados de diagnosticar la enfermedad, preparar reactivos para su detección, investigar la ecología del virus causal y mantener una vigilancia de casos activa.

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