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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

HUTTLY, Sharon R. A. et al. Heces, moscas y hedor: resultados observados en un barrio pobre del Perú. Rev Panam Salud Publica [online]. 1998, vol.4, n.2, pp. 75-79. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49891998000800001.

La disposición sanitaria de las heces es indispensable para poder combatir la diarrea de la infancia y su promoción es esencial para mejorar la salud en países en desarrollo. Es necesario conocer las prácticas actuales de disposición de excretas a fin de formular estrategias de intervención eficaces. Dos estudios se llevaron a cabo en un barrio pobre de Lima, Perú. En el primero se recolectó información por medio de entrevistas minuciosas a madres y observaciones estructuradas (4 horas) de niños pequeños y sus responsables. Se obtuvieron datos sobre las creencias y prácticas vigentes con respecto a la disposición de excretas. En 82% de los domicilios observados, se encontraron excretas depositadas por animales o seres humanos dentro o en el exterior. Las creencias en torno a las heces dependieron de su origen y se vieron reflejadas en las posibilidades de que las heces fueran recogidas. Aunque se observó que 22% de los niños de 18 meses o más defecaban en un recipiente, 48% defecaban en el suelo, donde las heces a menudo se quedaban. Pese a que a casi todos los niños los limpiaron después de defecar, 30% siguieron teniendo materia fecal en el cuerpo o en la ropa. Los niños (5%) o sus responsables (20%) raras veces se lavaron las manos después de la defecación del niño. En este tipo de comunidad, la disposición sanitaria de las heces plantea un problema. No obstante, se observaron algunas prácticas que apuntan a que en un futuro su promoción, incluido el uso de un recipiente, será más amplia.

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