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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

LOMBARDI, Clovis; MARTOLLI, Celina M. T.; SILVA, Simonne Almeida e  and  SUAREZ, Reinaldo E. Gil. La eliminación de la lepra de las Américas: situación actual y perspectivas. Rev Panam Salud Publica [online]. 1998, vol.4, n.3 ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49891998000900001.

La lepra, enfermedad que antes evocaba una imagen sombría e inspiraba terror, ahora se puede curar gracias al esquema politerapéutico a base de rifampicina, clofazimina y dapsona que se ha venido usando desde 1981. En 1991 la Asamblea Mundial de la Salud, alentada por la eficacia de este régimen, fijó la meta de eliminar la enfermedad como problema de salud pública mundial y nacional para el año 2000. Esta meta, que equivale a reducir la prevalencia a menos de un caso por 10 000 habitantes, no debe confundirse con la de erradicar la enfermedad, que implica interrumpir por completo su transmisión. La eliminación de la lepra es una meta asequible que dependerá del uso enérgico y a gran escala del régimen poliquimioterapéutico. El presente trabajo describe y examina las iniciativas que se han puesto en marcha en América Latina para lograr la meta y los resultados observados hasta el momento. También se exploran los factores que inciden en la factibilidad de erradicar la enfermedad.

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