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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

SANCHEZ, Juan et al. Efectos agudos de las partículas respirables y del dióxido de azufre sobre la salud respiratoria en niños del área industrial de Puchuncaví, Chile. Rev Panam Salud Publica [online]. 1999, vol.6, n.6, pp. 384-391. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49891999001100003.

Se investigó el efecto agudo de la contaminación atmosférica sobre la salud respiratoria en 114 niños de 6 a 12 años de edad residentes en la zona industrial de Puchuncaví, V Región de Chile: 57 con síntomas respiratorios crónicos y 57 asintomáticos. Durante 66 días se midieron diariamente los niveles de partículas respirables de tamaño < 10 mm (PM10) y de dióxido de azufre (SO2) en el aire. Los participantes fueron seleccionados y clasificados según su susceptibilidad a la enfermedad respiratoria crónica, para lo cual se utilizó un cuestionario de síntomas respiratorios aplicado a un total de 882 niños residentes en el área de influencia de las emisiones de una fundición de cobre y de una central termoeléctrica. Diariamente se registraron el flujo espiratorio máximo (FEM) y la incidencia de síntomas respiratorios. La asociación de los niveles de PM10 y SO2 con el FEM y la incidencia de tos, expectoración, sibilancias, disnea y uso de broncodilatadores fue estimada por modelos de regresión (ecuaciones estimativas generalizadas). En los niños inicialmente sintomáticos, un incremento de 50 mg/m3 en el nivel medio diario de SO2 dio lugar a una reducción de -1,42 L/min (intervalo de confianza de 95% (IC95%): -2,84 a -0,71) en el FEM del día siguiente, mientras que un aumento de 30 mg/m3 en la concentración acumulada de tres días de PM10 produjo una disminución de -2,84 L/min (IC95%: -4,26 a 0,00). Con respecto a los síntomas, un aumento de 30 mg/m3 en el nivel medio semanal de PM10 se relacionó con un incremento de 26% (razón de posibilidades (RP) = 1,26; IC95%: 1,01 a 1,57) en la incidencia de tos y de 23% (RP = 1,23; IC95%: 1,00 a 1,50) en la incidencia de expectoración, un aumento de 50 mg/m3 en el nivel medio de SO2 durante tres días se asoció a un incremento de 5% (RP = 1,05; IC95%: 1,00 a 1,10) en la incidencia de expectoración y un aumento de 30 (mg/m3 en el promedio diario de PM10 incrementó el uso de broncodilatadores dos días más tarde en 10% (RP = 1,10; IC95%: 1,03 a 1,18). En los niños inicialmente asintomáticos solo se registraron efectos significativos por la exposición a las PM10: tras un incremento de 30 mg/m3 en su nivel medio diario se observó una reducción de -1,34 L/min (IC95%: -2,68 a -0,67) en el FEM del día siguiente y un incremento similar en la exposición acumulada de tres días se asoció a un aumento de 9% en la incidencia de sibilancias (RP = 1,09; IC95%: 1,01 a 1,31). Se concluye que la salud respiratoria de los niños residentes en el área industrial de Puchuncaví se ve afectada por los altos niveles de PM10 y SO2.

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