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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

WELCH, Pedro et al. Calidad microbiológica del agua en comunidades rurales de Trinidad. Rev Panam Salud Publica [online]. 2000, vol.8, n.3, pp. 172-180. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892000000800004.

Se realizó un estudio transversal en cuatro comunidades rurales del nordeste de la isla de Trinidad para determinar la calidad microbiológica de los suministros domésticos de agua y la relación entre dicha calidad y el origen del agua y los recipientes utilizados para su almacenamiento. Entre las 167 muestras de agua doméstica analizadas, se detectaron coliformes totales en 132 (79,0%), coliformes fecales en 102 (61,1%) y Escherichia coli en 111 (66,5%). Hubo diferencias significativas entre los pueblos con respecto a la proporción de muestras contaminadas con coliformes (P < 0,001) y E. coli (P < 0,001). De las 253 cepas de E. coli estudiadas, 4 (1,6%) eran mucoides, 9 (3,6%) hemolíticas y 37 (14,6%) no fermentadoras de sorbitol. De 69 aislados de E. coli en los que se analizó esta característica, 10 (14,5%) fueron citotóxicos para las células Vero. Veintiocho de 200 (14,0%) aislados de E. coli analizados pertenecían a serogrupos enteropatógenos. El origen más frecuente del agua fueron las fuentes (57 de los 167 domicilios; 34,1%). Ciento diecinueve domicilios (71,3%) recibían agua tratada (agua canalizada hasta el domicilio, de fuente o de camión cisterna), mientras que los otros 48 (28,7%) utilizaban agua no tratada (de lluvia, ríos/arroyos o pozos) como principal suministro de agua. El tipo de recipiente de almacenamiento en el domicilio se asoció con la contaminación por coliformes. El agua almacenada en bidones, barriles o cubos tenía mayores probabilidades de albergar coliformes fecales (74,2% de las muestras) que el agua almacenada en tanques (53,3% de las muestras), incluso después de controlar el efecto del origen del agua (P = 0,04). En comparación con el agua de otras fuentes, el agua canalizada hasta las casas tenía una probabilidad significativamente menor de estar contaminada por coliformes totales (56,9% frente a 88,8%; P < 0,001) y coliformes fecales (41,2% frente a 69,8%, P < 0,01), incluso después de tener en cuenta el tipo de recipiente de almacenamiento. Sin embargo, la contaminación fecal no se asoció con el origen tratado o no tratado del agua. Concluimos que el agua para beber de las comunidades rurales de Trinidad era en general no apta para el consumo humano debido a su contaminación tanto en el origen como durante el almacenamiento en el domicilio.

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