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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

COLE, Donald C.; CARPIO, Fernando  and  LEON, Ninfa. Carga económica de las intoxicaciones por pesticidas en una región montañosa de Ecuador. Rev Panam Salud Publica [online]. 2000, vol.8, n.3, pp. 196-201. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892000000800007.

Durante el período 1991-1992, la vigilancia activa de las intoxicaciones agudas por pesticidas en una región montañosa de Ecuador cultivadora de papas reveló una tasa de 171/100 000, debido, sobre todo, a la exposición ocupacional a pesticidas organofosforados y carbamatos. La exposición ocupacional de los trabajadores agrícolas fue la causa más frecuente de intoxicación (32 trabajadores del sexo masculino y 1 del sexo femenino, de un total de 50 casos). De estos 33 casos, 28 informaron que su trabajo inmediatamente antes de la intoxicación consistía en la aplicación de pesticidas, y más de 80% mencionaron el uso de pesticidas incluidos en la Categoría de Riesgo I de la Organización Mundial de la Salud. La tasa de mortalidad global relacionada con los pesticidas, de 20,5/100 000, y la tasa de suicidios de 17,1/100 000 se encuentran entre las más elevadas de todo el mundo. A las tasas de cambio existentes entonces, se estimaron los siguientes costes medianos asociados a estas intoxicaciones: costes directos por atención sanitaria pública y de la seguridad social, US$ 9,85/caso; costes por atención sanitaria privada, US$ 8,33/caso, y costes indirectos por tiempo de trabajo perdido, US$ 8,33/trabajador agrícola. Cada uno de estos costes fue más de cinco veces superior al salario agrícola diario, que entonces era de aproximadamente US$ 1,50. Con el fin de obtener información adecuada para la toma de decisiones acerca del empleo de pesticidas serían necesarias nuevas evaluaciones de los costes de las intoxicaciones por pesticidas en otros contextos. Además, se debería evaluar de nuevo el control integral de las plagas como una tecnología adecuada para reducir la carga económica de las intoxicaciones por pesticidas en los países en desarrollo.

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