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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

WARPEHA, Rosalie; BELTRAN-AGUILAR, Eugenio  and  BAEZ, Ramón. Factores metodológicos y biológicos que explican la reducción de la caries dental en escolares jamaiquinos entre 1984 y 1995. Rev Panam Salud Publica [online]. 2001, vol.10, n.1, pp. 37-44. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892001000700006.

Objetivos. Evaluar los métodos utilizados y los resultados obtenidos en dos encuestas realizadas en 1984 y 1995 que mostraron una gran reducción de la prevalencia y gravedad de la caries dental en niños jamaiquinos, prestando especial atención a las diferencias metodológicas entre las dos encuestas y a los factores biológicos que podrían explicar la gran disminución de la caries. Métodos. En 1984 se utilizó una modificación de los métodos de encuesta exploratoria de la Organización Mundial de la Salud para determinar la prevalencia y gravedad de la caries dental en niños jamaiquinos de 6, 12 y 15 años. En 1995 se realizó una encuesta similar. Resultados. Las dos encuestas emplearon los mismos criterios diagnósticos y procedimientos clínicos, pero la de 1984 incluyó una mayor proporción de residentes rurales que la de 1995. La comparación de ambas encuestas reveló una reducción del 84% en la gravedad de la caries dental a los 12 años de edad. Los datos muestran una transición epidemiológica entre 1984, cuando la caries dental tenía gran prevalencia y gravedad, y 1995, cuando ambas habían disminuido notablemente. Conclusiones. La reducción de la caries dental entre 1984 y 1995 es atribuible en su mayor parte a la introducción en 1987 de la fluoración de la sal. Aunque la encuesta de 1995 abarcó menos áreas rurales que la de 1984, esto no invalida la reducción de la caries dental que se observó. El uso de dentífricos fluorados, los suplementos dietéticos de fluoruros y el acceso a los servicios curativos, preventivos y de promoción de la salud dental no parecen haber contribuido de forma importante a la reducción observada.

Keywords : Dental health; surveys; Jamaica; fluoridation.

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