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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

SILVA, Luis Carlos; ORDUNEZ, Pedro; RODRIGUEZ, María Paz  and  ROBLES, Sylvia. Metodología para valorar la utilidad de estudios de prevalencia realizados con miras a la vigilancia: el ejemplo de la hipertensión. Rev Panam Salud Publica [online]. 2001, vol.10, n.3, pp. 152-160. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892001000900002.

Puesto que cada año se realizan docenas de estudios transversales que estiman la prevalencia de factores de riesgo de las enfermedades no transmisibles, es posible que exista mucha información de gran utilidad desde el punto de vista de la vigilancia de dichos factores. No obstante, hay fuertes motivos para poner en tela de juicio el rigor metodológico y la fe que se puede depositar en los resultados de muchos de estos estudios. Los posibles beneficios que aportan estos datos se ven limitados por las deficiencias de los estudios, en parte porque no hay información metodológica clara y explícita con los detalles necesarios para evaluar los procedimientos empleados y porque no se aplica una metodología uniforme que permita hacer comparaciones a lo largo del tiempo y entre distintos estudios. Este trabajo tiene por objetivo servir como herramienta didáctica y práctica. En él se describe la construcción de un instrumento para evaluar la utilidad de los estudios de prevalencia efectuados en el contexto de las actividades de vigilancia, utilizando a manera de ejemplo el caso de la hipertensión. El trabajo también examina e ilustra las deficiencias más comunes de los estudios de prevalencia y ofrece pautas metodológicas que servirán para orientar cualquier estudio futuro y estimular investigaciones adicionales en este campo.

Keywords : Surveillance; prevalence; hypertension; risk factors; research methodology.

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