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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

GALVEZ, Cesar Augusto et al. Conocimientos de madres peruanas sobre la neumonía en niños menores de 5 años y capacidad para reconocer sus síntomas. Rev Panam Salud Publica [online]. 2002, vol.11, n.2, pp. 99-108. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892002000200006.

Objetivo. Evaluar los conocimientos de madres peruanas sobre la neumonía y el reconocimiento de sus síntomas en niños menores de 5 años, la actitud de las madres hacia la búsqueda de asistencia médica cuando un hijo presenta signos de neumonía y percepción de las madres en torno a una campaña del Gobierno del Perú contra la enfermedad. Métodos. En este estudio transversal, 501 madres fueron seleccionadas aleatoriamente en 20 comunidades pobres de la zona metropolitana de Lima, Perú, y fueron entrevistadas entre junio y agosto de 2000. Mediante el uso del programa SPSS, se aplicaron las estadísticas descriptivas para resumir los datos demográficos y los que guardaban relación con los conocimientos de las madres en torno a la neumonía y con su capacidad para reconocer los signos de la enfermedad. Se realizaron cálculos cruzados y de ji al cuadrado para determinar la relación entre variables y hacer comparaciones. Resultados. Alrededor de 84% de las madres dijeron que sabían qué es la neumonía. La mayoría sabían que se trata de una enfermedad peligrosa. Una buena parte (58,7%) afirmó que la neumonía está causada por una atención inadecuada por parte de los padres. Solamente 28,9% creía que la neumonía está causada por un virus. Más de 80% identificaron correctamente la respiración rápida, la retracción torácica o ambas de una lista de posibles signos y síntomas de neumonía, y 94,6% dijeron que estaban preparadas para llevar a sus hijos al centro de salud más cercano si pensaban que el niño podía tener neumonía. Pese a que 57,1% dijeron haber oído de la campaña del Gobierno del Perú en torno a la enfermedad, 69,3% de estas madres no pudieron recordar el lema de la campaña. Las madres que dijeron haberse enterado de la campaña por la televisión fueron más propensas que las otras madres a reconocer correctamente los dos signos principales de neumonía presentados en la campaña. Conclusiones. Pese a que en años recientes parece haber aumentado el porcentaje de madres que se sienten capaces de reconocer un caso de neumonía por la respiración rápida y retracción del pecho, sigue habiendo un porcentaje importante de madres que siguen careciendo de información sobre la neumonía y sus posibles consecuencias letales. Es necesario seguir educando a las madres peruanas sobre las causas de la enfermedad, sus signos y síntomas y su tratamiento. Los resultados indican que la campaña del Gobierno del Perú en torno a la neumonía debe hacer mayor uso de la televisión y de los centros de saludu, donde la mayoría de las madres reciben atención médica e información de salud.

Keywords : Respiratory tract infections; children's health; health education; knowledge; attitudes; practice; Peru.

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