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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

PARIMI, Neeta; PEREIRA, Lexley M. Pinto  and  PRABHAKAR, Parimi. Las percepciones del público general y el uso de antimicrobianos en Trinidad y Tabago. Rev Panam Salud Publica [online]. 2002, vol.12, n.1, pp. 11-18. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892002000700003.

Objetivo. Investigar las percepciones del público general y el uso de antimicrobianos en Trinidad y Tabago, una república caribeña formada por dos islas. Métodos. En este estudio prospectivo se encuestaron, entre noviembre de 1998 y enero de 1999, 824 domicilios seleccionados aleatoriamente que figuraban en la lista telefónica. En las entrevistas, realizadas por teléfono, se investigaron los conocimientos sobre los antimicrobianos y las creencias de los entrevistados acerca de su eficacia y seguridad. Se estudió la influencia de la edad, del sexo, de la educación y del hecho de disponer de seguro de salud privado sobre los conocimientos, la automedicación, el almacenamiento de medicamentos en casa para utilizarlos en caso de urgencia ("acumulación") y la petición de prescripción de antimicrobianos a médicos privados ("demanda de prescripción"). Resultados. De los 824 contactos telefónicos realizados por los entrevistadores, en 753 (91,4%) se obtuvo una respuesta favorable a la participación en la encuesta. De estos 753 participantes, 699 (93%) conocían el término "antibióticos", 29% (206/699) dijeron que se trataba de fármacos para las infecciones bacterianas, y 25% (170/690) le habían pedido al médico prescripciones de antibióticos. La penicilina fue identificada correctamente como un antibiótico por personas de diferentes edades, sexos y niveles educacionales, pero el 36% de los entrevistados dijeron que el Benadryl (difenhidramina), un fármaco muy utilizado en el resfriado y que no necesita receta médica, era un antibiótico. El sexo no se asoció de forma significativa a los conocimientos sobre la seguridad de los antibióticos, a la automedicación ni a la "acumulación" de antibióticos. Por otra parte, el haber completado estudios universitarios se asoció de forma significativa a un buen conocimiento de la seguridad de los antibióticos y del hecho de que no curan todas las infecciones. Los beta-lactámicos fueron los antimicrobianos que los encuestados habían usado con mayor frecuencia el año anterior, período durante el cual el 20% de ellos habían usado múltiples antibióticos. En comparación con las personas que disponían de seguro de salud privado, las que no lo tenían afirmaron con más frecuencia que los antibióticos son seguros y no tienen efectos colaterales y que la aspirina y el Benadryl son antibióticos. Conclusiones. En Trinidad y Tobago, el uso inapropiado de los antimicrobianos se debe a la automedicación, a la posibilidad de adquirirlos en las farmacias sin necesidad de receta médica, a la "demanda de prescripción" y a la ausencia de normas de control. Con el fin de reducir el abuso de antibióticos, la Inspección de Medicamentos del Ministerio de Salud y el Consejo de Farmacéuticos deben ejercer un control más estricto sobre la dispensación de antibióticos en las farmacias privadas. Además, se debe informar mejor al público en general y a los profesionales sanitarios acerca del uso de los antibióticos e instaurar un sistema basado en la comunidad para vigilar las tendencias de la resistencia a los antimicrobianos.

Keywords : Antimicrobials; health education; professional education; self-medication; Caribbean.

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