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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

BACHRACH, Lela Rose  and  GARDNER, Julie Meeks. Conocimientos, actitudes y prácticas de los cuidadores hacia la diarrea infantil y la deshidratación en Kingston, Jamaica. Rev Panam Salud Publica [online]. 2002, vol.12, n.1, pp. 37-44. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892002000700006.

Objetivos. Estudiar los conocimientos, actitudes y prácticas de los cuidadores hacia la diarrea infantil y la deshidratación en Kingston, Jamaica, con el fin de determinar si sus escasos conocimientos sobre la prevención y el tratamiento de la diarrea y la deshidratación hacen que los niños corran mayor riesgo de hospitalización por estos problemas. Métodos. Se realizó un estudio observacional de casos y controles entre febrero y mayo de 1997 en el Hospital Infantil Bustamante de Kingston. Se usó una muestra de conveniencia de niños de menos de 5 años y los datos fueron recogidos mediante entrevistas personales con los cuidadores de los dos grupos de niños. Un grupo estaba formado por 117 niños con gastroenteritis aguda, y el otro por 98 niños con problemas agudos no relacionados con la gastroenteritis. De los 215 cuidadores entrevistados, 197 eran las madres, 9 eran tutores, 5 eran los padres y 4 eran las abuelas. Resultados. La media etaria de los cuidadores, su nivel educacional y su estatus socioeconómico eran similares en los dos grupos. Los cuidadores del grupo de niños con gastroenteritis tenían niños más pequeños y menos acceso al agua corriente y a frigoríficos. Los niños cuyos cuidadores nunca habían oído hablar de la rehidratación oral tenían mayor riesgo de presentar gastroenteritis y deshidratación [razón de posibilidades (odds ratio: OR): 4,6; intervalo de confianza del 95% (IC95): 1,8-11,7], al igual que los niños cuyos cuidadores tenían escasos conocimientos sobre la prevención y el tratamiento de la diarrea y la deshidratación (OR: 3,7; IC95: 1,6-8,8). Otro factor de riesgo independiente fue la poca confianza del cuidador en su propia capacidad para tratar la diarrea del niño (OR: 2,3; IC95: 1,1-4,9). Conclusiones. Estos resultados destacan la necesidad de incrementar los esfuerzos informativos que les permitan a los cuidadores proteger a los niños de la morbilidad y la mortalidad relacionadas con la diarrea.

Keywords : Diarrhea; oral rehydration; patient education; infant health; knowledge; attitudes; practices.

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