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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

Género, consumo de alcohol y problemas relacionados con el alcohol en América Latina y el Caribe. Rev Panam Salud Publica [online]. 2002, vol.12, n.1, pp. 59-62. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892002000700017.

Durante la última década ha aumentado la preocupación por el consumo de alcohol como problema de salud pública. El consumo de alcohol es especialmente problemático en América Latina y el Caribe (ALC). Mientras que en todo el mundo la proporción de muertes atribuibles al alcohol es del 1,5%, en los países de ALC esta cifra es del 4,5%. Los esfuerzos para reducir los efectos negativos del alcohol sobre la sociedad y la salud pública necesitan tener en cuenta el contexto sociocultural en el que tiene lugar el consumo, y en particular los roles de género. Este tema ha sido tratado en un documento de trabajo publicado recientemente por el Banco Mundial, cuyo contenido se resume aquí. Dicho documento afirma que el consumo y el abuso de alcohol están relacionados con los roles de los hombres y las mujeres y sus expectativas en la sociedad. Los hombres tienen mayores probabilidades que la mujeres de beber mucho, y también menos probabilidades de abstenerse de consumir alcohol. Además, hay diferentes expectativas y significados del consumo de alcohol de unos y otras y de la forma como responden a él. Las políticas sobre el alcohol adoptadas por los gobiernos deberían basarse en la eficacia y en los costos de su puesta en práctica. Estas políticas pueden clasificarse en función de cuatro grandes objetivos: 1) prevenir el consumo y los comportamientos de alto riesgo relacionados con él; 2) reducir los daños a los consumidores individuales y a sus familias y comunidades; 3) regular la disponibilidad del alcohol y las condiciones de su consumo, y 4) proporcionarles tratamiento a personas con problemas relacionados con el alcohol. Las actuales medidas legislativas de los países de ALC tratan sobre todo de reducir la disponibilidad de bebidas alcohólicas, generalmente estableciendo una edad mínima para su consumo. Sin embargo, raramente se vela por el cumplimiento de estas leyes. El documento del Banco Mundial concluye con una serie de recomendaciones sobre las políticas y los programas de intervención, y también sobre las investigaciones que es necesario realizar para crear políticas de intervención más eficaces frente al alcohol.

Keywords : alcohol drinking; gender and health; culture; Latin America; Caribbean.

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