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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

BACALLAO, Jorge et al. Índices para medir las desigualdades de salud de carácter social basados en la noción de entropía. Rev Panam Salud Publica [online]. 2002, vol.12, n.6, pp. 429-435. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892002001200008.

Los índices descritos en la literatura para medir las desigualdades de salud de carácter social tienen facetas positivas pero también algunas insuficiencias, según las circunstancias de su aplicación. El objetivo de este artículo es proponer y demostrar, en los planos teórico y práctico, las ventajas de las mediciones de la desigualdad basadas en la noción de entropía, conocida ampliamente en la física y la teoría de la información. Se definen y exponen las principales propiedades de los índices basados en las nociones de entropía y redundancia. Se ilustra su aplicación en dos conjuntos de datos ficticios y en datos reales, derivados de los indicadores básicos de salud para las Américas, de la Organización Panamericana de la Salud. Los índices basados en la noción de entropía poseen, entre otras, las siguientes propiedades: a) no varían con los cambios de escala; b) son simétricos; c) incorporan la dimensión social, y d) son fáciles de interpretar gracias a la condición de equivalencia entre la entropía y un sistema con dos clases.

Keywords : Entropía y redundancia; inequidades; índices de desigualdad en salud; medición de la desigualdad.

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