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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

LIMA-COSTA, Maria Fernanda; BARRETO, Sandhi M.; FIRMO, Josélia O.A.  and  UCHOA, Elizabeth. Situación socioeconómica y salud en una población de adultos mayores brasileños: el Estudio de Salud y Envejecimiento de Bambuí. Rev Panam Salud Publica [online]. 2003, vol.13, n.6, pp. 387-394. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892003000500007.

OBJETIVOS: A pesar de la abundante bibliografía científica existente sobre los determinantes sociales de la salud, aún se debate hasta qué punto esa relación se mantiene durante la edad avanzada. El objetivo de este trabajo fue examinar la asociación entre la situación socioeconómica y la salud en adultos mayores de una pequeña localidad de Brasil. MÉTODOS: El estudio se llevó a cabo en Bambuí, una ciudad de alrededor de 15 000 habitantes ubicada en el estado de Minas Gerais, en el sudeste brasileño. De los 1 177 residentes de 65 años de edad o más, 1 074 (91,2%) fueron entrevistados y a 997 (84,7%) se les realizaron mediciones antropométricas y análisis de sangre. Se comparó a las personas ubicadas en el tercio más bajo según la distribución de los ingresos mensuales totales de su núcleo familiar -con ingresos mensuales inferiores a US$ 240,00- con las que tenían ingresos superiores. RESULTADOS: Los ingresos familiares inferiores estuvieron asociados de manera independiente con: 1) algunos factores de riesgo en el estilo de vida (menos consumo de frutas o vegetales frescos y ejercicios menos frecuentes en el tiempo libre durante los 30 días previos a la entrevista), 2) peor estado de salud según varios indicadores (puntuación en el Cuestionario General de Salud, autovaloración del estado de salud y de la agudeza visual, grado de dificultad para caminar 300 metros, incapacidad para realizar las actividades cotidianas debido a problemas de salud en las 2 semanas previas y seropositividad a Trypanosoma cruzi), 3) uso de un mayor número de medicamentos no prescritos en los 3 meses anteriores, y 4) mayor número de hospitalizaciones en los 12 meses previos a la entrevista. La obesidad fue más frecuente entre las personas del grupo de mayores ingresos. CONCLUSIONES: Contrario a lo observado en algunos países desarrollados, se encontró correspondencia entre la situación socioeconómica y el estado de salud de los adultos mayores. Según nuestros resultados, pequeñas diferencias en los ingresos mensuales de una familia permiten identificar a personas mayores en peor estado de salud, aun dentro de una comunidad que parece tener un nivel uniforme de pobreza.

Keywords : Aged; health status; socioeconomic factors; health services accessibility; Brazil.

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