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Revista Panamericana de Salud Pública

On-line version ISSN 1680-5348
Print version ISSN 1020-4989

Abstract

Se necesita prestar mayor atención a los servicios sanitarios preventivos destinados a adultos mayores en los Estados Unidos de América. Rev Panam Salud Publica [online]. 2003, vol.13, n.6, pp.419-420. ISSN 1680-5348.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892003000500015.

Medicare, el programa público estadounidense de seguro de salud que cubre a adultos mayores, debe concentrarse más en mantener a estos saludables y en ofrecer una gama más amplia de servicios sanitarios preventivos, en lugar de limitarse a atender a personas enfermas, de acuerdo con un informe publicado recientemente por Partnership for Prevention, una organización sin fines de lucro radicada en Washington, D.C. El informe, titulado A better Medicare for healthier seniors: recommendations to modernize Medicare's prevention policies, llama a que el programa de Medicare cubra más servicios capaces de prolongar la vida de personas de edad avanzada y de mejorar su calidad de vida. Hasta el momento, Medicare cubre solo 10 servicios preventivos. Tres de ellos son de inmunización (contra neumonía neumocócica, influenza y hepatitis B), y los siete restantes consisten en pruebas de tamizaje para diversos cánceres, osteoporosis y glaucoma. Medicare debe ampliar sus servicios preventivos habituales, según el informe, y abarcar la vacunación de refuerzo contra la difteria y el tétanos; el tamizaje de la agudeza visual, problemas auditivos, depresión y perfil de lípidos en suero; y el asesoramiento para abandonar el hábito de fumar, prevenir lesiones por accidentes automovilísticos y observar una dieta saludable. Algunos de los servicios preventivos propuestos por Partnership for Prevention podrían generar ahorros para Medicare. Otros no implicarían reducciones, pero ofrecerían a los beneficiarios más años de vida productivos a un costo razonable. Si Medicare hiciera mayor hincapié en los servicios preventivos, esto pudiera estimular a los servicios privados de salud a hacer lo mismo con las personas de cualquier edad en los Estados Unidos.

Keywords : aged; preventive health services; health services accessibility; cost-benefit analysis; United States of America.

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