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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

JAGA, Kushik  and  DHARMANI, Chandrabhan. Fuentes de exposición a plaguicidas organofosforados e implicaciones para la salud pública. Rev Panam Salud Publica [online]. 2003, vol.14, n.3, pp. 171-185. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892003000800004.

OBJETIVO: Repasar la importancia para la salud pública de la exposición a plaguicidas organofosforados en los Estados Unidos de América. En vista de que la situación en torno a dicha exposición y a los riesgos de salud que la acompañan en países en desarrollo son asunto muy conocido en el mundo, este artículo busca resaltar la importancia de la exposición a esos productos en los Estados Unidos, donde es menos común que en muchos otros países. Esta ojeada a la situación en Estados Unidos sirve para resaltar aun más la gravedad de los problemas de salud que plantea la exposición a los plaguicidas organofosforados en los países en desarrollo. MÉTODOS: Se llevó a cabo una búsqueda de artículos de revistas sobre los plaguicidas organofosforados y la exposición a ellos que figurasen en PubMed, sistema bibliográfico electrónico de la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos. Con el fin de suplementar esa búsqueda, se obtuvo de artículos, libros y sitios en la Web información acerca de la toxicidad de los productos organofosforados, su control biológico y su regulación. RESULTADOS: Los plaguicidas organofosforados son un grupo de productos químicos que se usan principalmente en la agricultura. Dichos productos inhiben la actividad de ambas colinesterasas -la eritrocítica y la sérica-, lo cual explica las manifestaciones colinérgicas que acompañan a la intoxicación por los organofosforados. Una reducción de 50% de la actividad de la colinesterasa sérica con respecto a su valor basal indica que hay toxicidad aguda por efecto del producto organofosforado. La actividad de la colinesterasa eritrocitaria, que se deprime con menos rapidez que la actividad de la colinesterasa sérica, es indicadora de exposición crónica a productos organofosforados. La exposición a estas sustancias se clasifica en dos categorías generales: la ocupacional y la ambiental. Las exposiciones ocupacionales se producen en agricultores (entre ellos los trabajadores itinerantes), obreros industriales, exterminadores de plagas y otros trabajadores. La exposición que no es de tipo ocupacional afecta a un amplio sector de la población general en Estados Unidos. Las exposiciones residenciales obedecen al uso de plaguicidas organofosforados por exterminadores de plagas y habitantes del hogar, o son de carácter alimentario o accidental. Otras exposiciones ambientales se observan en lugares públicos y en la vecindad de granjas, o bien como resultado del uso de productos organofosforados en casos de guerra química o de terrorismo. En Estados Unidos el uso de algunos plaguicidas organofosforados se ve restringido por la Agencia de Protección Ambiental, habida cuenta de la necesidad de proteger a los seres humanos, los animales y el medio ambiente. Por otra parte, la Ley para la Protección de la Calidad de los Alimentos regula la exposición alimentaria a los plaguicidas, especialmente en el caso de niños menores de un año y de mayor edad. CONCLUSIONES: Los plaguicidas organofosforados siguen planteando un peligro para la salud de las personas en Estados Unidos. Es necesario realizar una vigilancia biológica de estas sustancias a fin de controlar las exposiciones ocupacionales a ellas y de proteger la salud y seguridad de los trabajadores. Al público se le debe inculcar mayor conciencia del peligro que representa este tipo de exposición ambiental y de la posibilidad de una guerra o ataque terrorista.

Keywords : Pesticides [insecticides]; Pesticides [organophosphate]; occupational exposure; environmental exposure; environmental monitoring; government regulation; United States of America.

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