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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

Los empleadores estadounidenses promueven formas de vida saludables para reducir los gastos de la atención sanitaria. Rev Panam Salud Publica [online]. 2003, vol.14, n.4, pp. 293-295. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892003000900017.

Los gastos de la atención sanitaria en los Estados Unidos de América continúan aumentando y se calcula que para 2003 habrán ascendido a US$ 1,66 mil millones. Gran parte de estas erogaciones corresponden al diagnóstico y al tratamiento de enfermedades y afecciones crónicas, como la diabetes mellitus, la obesidad y las enfermedades cardiovasculares. Sobre las entidades empleadoras recae una parte considerable de los costos asociados con estos trastornos crónicos y prevenibles. Por ejemplo, los problemas de la salud relacionados con la obesidad costaron a las empresas de ese país aproximadamente US$ 13 mil millones en 1994, de los cuales US$ 8 mil millones correspondieron a costos de seguros de salud, US$ 2,4 mil millones a licencias por enfermedad, US$ 1,8 mil millones a seguros de vida y cerca de UD$ 1 mil millones a seguros por incapacidad física. Como respuesta a esta situación, se establecen cada vez más iniciativas y programas, tanto públicos como privados, para promover conductas saludables, según indica un informe publicado en septiembre de 2003 por el Departamento de Salud y Servicios Sociales del Gobierno de los Estados Unidos. El informe revela que los empleadores comienzan a percatarse de que la falta de actividad física, el exceso de peso y la obesidad, y el consumo de tabaco menoscaban la salud y la productividad de sus empleados y, a la postre, la viabilidad financiera del negocio. Esta situación es particularmente manifiesta en los Estados Unidos, ya que una gran parte del sistema de atención sanitaria de ese país pertenece a instituciones privadas y muchos empleadores ayudan a sus trabajadores a adquirir seguros de salud privados y subsidian parcialmente el costo de esos seguros. Además de ofrecer una visión general de los esfuerzos que realizan los empleadores en los Estados Unidos para promover la salud y prevenir las enfermedades, el informe del Departamento de Salud y Servicios Sociales presenta estudios de casos de programas de promoción de la salud que han llevado a cabo con buenos resultados en los Estados Unidos algunas grandes corporaciones.

Keywords : health promotion; physical activity; health expenditures; cost-benefit analysis; United States of America.

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