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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

BRATTI, M. Concepción et al. Descripción de un estudio prospectivo de siete años sobre la infección por el virus del papiloma humano y el cáncer cervicouterino en 10 000 mujeres de Guanacaste, Costa Rica. Rev Panam Salud Publica [online]. 2004, vol.15, n.2, pp. 75-89. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892004000200002.

OBJETIVOS: El estudio de cohorte de Guanacaste, o Proyecto Epidemiológico Guanacaste, fue diseñado para investigar el papel que desempeñan la infección por el virus del papiloma humano (VPH) y sus cofactores en el desarrollo de neoplasias cervicouterinas y para evaluar nuevas tecnologías de tamizaje del cáncer del cuello de útero. La fase de seguimiento de este proyecto se diseñó para analizar por qué una pequeña parte de las mujeres infectadas por el VPH desarrollan neoplasias intraepiteliales cervicouterinas (NIC) grados 2 y 3, o cáncer (que en lo adelante se llamarán en conjunto > NIC 2, es decir, NIC 2 o peor). El propósito de este artículo es describir en detalle ese estudio prospectivo y presentar los resultados preliminares relacionados con la incidencia de neoplasias cervicouterinas. MÉTODOS: Se realizó el tamizaje intensivo de una cohorte de 10 049 mujeres de 18 a 97 años de edad seleccionadas aleatoriamente en Guanacaste, provincia del noroeste de Costa Rica, en 1993-1994 con un seguimiento ulterior de siete años. A las participantes se les aplicó un cuestionario para conocer sus características demográficas y sus factores de riesgo, y a las sexualmente activas se les realizó además un examen pélvico en cada una de las visitas de seguimiento, a fin de obtener muestras para las pruebas de tamizaje y la investigación. El diagnóstico obtenido al final de la fase de captación permitió clasificar a las mujeres en varios grupos de acuerdo con el riesgo que presentaban de desarrollar cáncer o alguno de sus precursores de alto grado. Estos grupos tuvieron seguimientos a intervalos diferentes, según su riesgo de desarrollar > NIC 2. El seguimiento más activo (cada 6-12 meses) se concentró en las mujeres con mayores probabilidades de desarrollar > NIC 2, según los resultados citológicos (n = 492). Las mujeres restantes recibieron visitas de seguimiento anualmente (n = 2 574) o después de cinco a siete años de seguimiento pasivo (n = 3 926). A todas las mujeres en quienes se detectaron lesiones que pudieran ser graves, por cualquiera de las técnicas empleadas, se les remitió a una evaluación ulterior mediante colposcopia y a tratamiento médico, y se retiraron del estudio. Las lesiones > NIC 2 se utilizaron como criterio para la salida del estudio y como indicadores indirectos del riesgo de cáncer. RESULTADOS: La participación durante la fase de seguimiento fue alta (cercana al 90%). Cualquier indicio de > NIC 2, según cualquiera de las técnicas de tamizaje, fue motivo para eliminar a 4,6% de las mujeres participantes. La mayor parte de estas mujeres procedían del grupo que al inicio del estudio parecía tener un riesgo bajo de desarrollar > NIC 2, pero el mayor riesgo absoluto de progresión a > NIC 2 a partir de lesiones intraepiteliales escamosas de bajo grado se observó entre las mujeres que al incorporarse al estudio parecían estar en mayor riesgo de > NIC 2 según los resultados citológicos y virológicos y su comportamiento sexual. CONCLUSIONES: El Proyecto Epidemiológico Guanacaste es el estudio de cohorte de base poblacional de neoplasia cervicouterina más grande del mundo y se espera que sus resultados permitan elaborar en un futuro cercano estrategias preventivas en todo el mundo. Proyectos de investigación como este requieren del compromiso a largo plazo de un numeroso equipo multidisciplinario y de considerables recursos financieros. El intenso esfuerzo y la gran pericia demostrados en todas las facetas de este estudio constituyeron factores clave que explican su éxito como modelo de investigación cooperativa interdisciplinaria sobre el cáncer en América Latina. El control de la calidad desempeñó un papel importante en todas las etapas de la investigación y permitió adaptar las nuevas tecnologías de diagnóstico y tamizaje a las condiciones de Guanacaste. El seguimiento sistemático de un grupo poblacional de aproximadamente 10 000 mujeres de Guanacaste debe permitir una evaluación cuidadosa y cronológica de los factores que diversos autores han asociado con el desarrollo de cáncer cervicouterino, así como la evaluación de marcadores clínicos de la progresión de esta enfermedad. En los resultados publicados de este estudio se definen las técnicas de tamizaje más sensibles y se promueve la utilización de técnicas de tamizaje más asequibles para países en desarrollo y con pocos recursos. Este proyecto también ha aportado información útil para la búsqueda de vacunas contra los VPH, como parte de las iniciativas dirigidas a desarrollar vías eficaces para reducir la incidencia del cáncer cervicouterino y la mortalidad que ocasiona en todo el mundo.

Keywords : Carcinoma; papillomavirus; human; precancerous conditions; risk factors; epidemiologic methods; Costa Rica.

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