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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

SAN SEBASTIAN, Miguel  and  KARIN HURTIG, Anna. La explotación petrolera en la cuenca amazónica de Ecuador: una emergencia para la salud pública. Rev Panam Salud Publica [online]. 2004, vol.15, n.3, pp. 205-211. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892004000300014.

Desde la década de 1970, el petróleo ha sido una de las principales fuentes de ingresos del Ecuador y ha servido como "motor impulsor" de la economía nacional. La mayor parte del petróleo ecuatoriano se extrae en la cuenca amazónica del nordeste del país. Desde que comenzó la explotación petrolera, compañías extranjeras y la empresa petrolera estatal Petroecuador han extraído más de dos mil millones de barriles de petróleo crudo de la Amazonía ecuatoriana. A lo largo de este proceso se han liberado al medio ambiente miles de millones de galones de desechos sin tratar, gas y petróleo crudo. Este artículo analiza el impacto ambiental y sanitario provocado por el desarrollo petrolero en la región amazónica del Ecuador. Por ejemplo, el análisis del agua de varias corrientes fluviales de la localidad ha demostrado la presencia de altas concentraciones de productos químicos derivados del petróleo en las zonas petrolíferas en explotación. Los estudios epidemiológicos han encontrado un mayor riesgo de sufrir síntomas asociados con el petróleo y abortos espontáneos en las mujeres que viven en las proximidades de los campos petroleros. También se ha encontrado una incidencia excesiva de cáncer. Se necesitan intervenciones locales, nacionales e internacionales para evitar que se empeoren los efectos negativos que ejerce sobre el medio ambiente y la salud el desarrollo petrolero. Estas intervenciones deben abarcar un sistema de monitoreo y remediación ambiental, consultas a la comunidad y participación comunitaria, mecanismos para hacer cumplir las leyes que protegen el medio ambiente y la salud de la población, y cambios en las políticas comerciales dirigidos a lograr la sostenibilidad en materia ambiental y la justicia social.

Keywords : petroleum; extraction and processing industry; environmental pollution; water pollution; Ecuador.

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