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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

OLUKOGA, Idowu A.. Tendencias epidemiológicas de la infección por VIH y el sida en Jamaica. Rev Panam Salud Publica [online]. 2004, vol.15, n.5, pp. 358-363. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892004000500015.

De todos los países del Caribe, Jamaica es el que ha tenido el mayor incremento de las tasas de infección por VIH y sida en años recientes. El hecho de que 1,5 a 2% de su población adulta esté infectada lo convierte en el país con la tercera población más grande de personas infectadas por VIH o sida en el Caribe. Entre el momento en que se diagnosticó el primer caso en 1982 y fines de 2001, 6 038 casos de infección por VIH o sida se notificaron a las autoridades sanitarias, la mitad de ellos entre 1997 y 2000. No obstante, hay una subnotificación de la infección por VIH y el sida en el país. De los casos que se notificaron en el período de 1982 a 2001, 60% eran de sexo masculino y 40% de sexo femenino, pero la proporción de casos en mujeres ha venido aumentando. Las principales vías de transmisión han sido la heterosexual (62% de todos los casos notificados), la vertical de madre a hijo (8%) y la homosexual o bisexual (6%). Los adultos de 30 a 34 años de edad representaron 17,8% de todos los casos notificados de infección por VIH o sida, y las personas de 35 a 39 años comprendieron 16,4% del total. Los niños de 0 a 4 años constituyeron 6,6% de los casos de infección por VIH o sida notificados. En 1999, la infección por VIH y el sida juntas constituían la segunda causa de muerte en niños de 1 a 4 años. El riesgo de infección por VIH y sida en mujeres de 10 a 19 años fue dos a tres veces más alto que en varones de la misma edad. En hombres mayores de 50 años el riesgo de tener VIH o sida fue 2,5 veces más alto que en mujeres de la misma edad. Entre los factores que han facilitado la propagación de la epidemia de infección por VIH y sida en Jamaica figuran el inicio precoz de la actividad sexual, la presencia de varios compañeros sexuales, la falta de protección durante las relaciones sexuales y el turismo. La infección se ha visto contenida por un sistema de salud nacional bastante eficiente y un programa muy completo de alcance nacional para el control de la infección por VIH y el sida. Las medidas de control deben centrarse en la comunicación orientada a lograr cambios de conducta, la prevención y el control de otras infecciones de transmisión sexual y la prevención de la transmisión de VIH de madre a hijo.

Keywords : acquired immunodeficiency syndrome; HIV infections; sexually transmitted diseases; risk factors; sexual behavior, Jamaica.

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