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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

DORMITZER, Catherine M. et al. Proyecto de investigación PACARDO: el consumo de drogas entre la juventud en Centroamérica y la República Dominicana. Rev Panam Salud Publica [online]. 2004, vol.15, n.6, pp. 400-416. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892004000600006.

OBJETIVO: Estimar el grado en que el consumo de drogas se produce y muestra una concentración en el nivel escolar entre adolescentes que asisten a la escuela en siete países de América Latina. Los datos presentados provienen del proyecto de investigación PACARDO, estudio epidemiológico conjunto multinacional. MÉTODOS: En el período de 1999­2000, se aplicaron cuestionarios anónimos autoadministrados sobre el consumo de drogas y conductas afines a una muestra transversal, representativa de la población nacional, que se compuso de un total de 12 797 estudiantes en los siguientes siete países: Costa Rica (n = 1 702), El Salvador (n = 1 628), Guatemala (n = 2 530), Honduras (n = 1 752), Nicaragua (n = 1 419), República Dominicana (n = 2 023) y Panamá (n = 1 743). (El nombre de PACARDO combina la PA de Panamá, la CA de Centroamérica y la RDO de República Dominicana). Se calcularon las oportunidades de exposición y el consumo de alcohol, tabaco, sustancias inhaladas, marijuana, cocaína (crack/pasta de cocaína), anfetaminas y metaanfetaminas, tranquilizantes, éxtasis y heroína sobre la base de las respuestas dadas a preguntas acerca de la edad en que se tuvo la oportunidad de probar cada una de las drogas, y en que se probó cada una de ellas, por primera vez. Para estimar las asociaciones de interés se aplicaron modelos de regresión logística con arreglo a la complejidad de la encuesta. RESULTADOS: Las siguientes fueron las frecuencias estimadas acumulativas del consumo de alcohol, tabaco, sustancias inhaladas, marijuana y drogas, respectivamente, en toda la muestra: 52%, 29%, 5%, 4% y 5%. Comparados con las mujeres, los varones fueron más propensos a consumir alcohol, tabaco, sustancias inhaladas, marijuana y drogas; las razones de posibilidades estimadas fueron, respectivamente, 1,3; 2,1; 1,6; 4,1 y 3,2. En todos los países se observó una concentración del consumo de alcohol y tabaco en el nivel escolar; el consumo ilegal de drogas también mostró una concentración escolar en Costa Rica, El Salvador, Guatemala y Panamá. CONCLUSIONES: Este informe arroja nueva luz sobre las experiencias de los adolescentes con la droga en Panamá, en los cinco países centroamericanos de tradición española, y en la República Dominicana. En él se presentan las primeras estimaciones del grado en que se concentra en las escuelas el consumo de drogas entre la juventud de estos siete países. Cuando se examinan a la luz de los resultados de encuestas escolares en América del Norte y en Europa, estas estimaciones apuntan a que el grado de consumo de drogas es más bajo en estos siete países americanos. Por ejemplo, en los Estados Unidos de América, 70% de los jóvenes encuestados habían consumido alcohol y 59% habían fumado tabaco. En cambio, en estos siete países, solamente 51% habían probado bebidas alcohólicas y solo 29% habían fumado tabaco. Futuras investigaciones ayudarán a explicar las variaciones observadas en los distintos países del mundo. En el entretiempo, el fortalecimiento de las iniciativas preventivas en las escuelas y otros ámbitos en el territorio de los siete países donde se lleva a cabo el proyecto PACARDO podría ayudar a estos países a frenar la diseminación del consumo de drogas entre la juventud, a reducir su concentración en las escuelas y a evitar las epidemias periódicas del consumo de drogas que se han producido en América del Norte.

Keywords : Adolescent; adolescent behavior; alcohol drinking; smoking; substance-related disorders; Central America; Dominican Republic.

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