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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

SAN SEBASTIAN, Miguel  and  HURTIG, Anna-Karin. ¿Del TLCAN al ALCA?: el impacto de los tratados comerciales sobre la situación social y económica de las Américas. Rev Panam Salud Publica [online]. 2004, vol.16, n.4, pp. 272-278. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892004001000007.

Gracias a los tratados comerciales internacionales, el comercio mundial y la inversión extranjera se han incrementado vertiginosamente en los últimos 25 años. Es preciso, entonces, examinar las pruebas acumuladas de que el comercio tiene un efecto sobre la salud e incorporarlas en el proceso de formulación de políticas. Uno de los acuerdos en actual proceso de negociación es el Área de Libre Comercio de las Américas (Free Trade Agreement of the Americas,o ALCA). Con el fin de ayudar a evaluar las posibles consecuencias sanitarias de este acuerdo en el Hemisferio Occidental, este artículo examina los 10 años de experiencia que han tenido Canadá, México y los Estados Unidos de América con el Tratado de Libre Comercio de América del Norte (North American Free Trade Agreement,o TLCAN). Aunque los tres países han visto una expansión macroeconómica, las ganancias prometidas en lo referente a mayores fuentes de empleo, mayores ingresos y menos desigualdad y pobreza no se han producido. El TLCAN también ha tenido un gran impacto en la agricultura, los servicios públicos y el grado de soberanía ejercido por los tres gobiernos en lo que respecta a la adopción de políticas en pro de los intereses del público. Se espera que el ALCA sea el régimen de comercio e inversión más completo del mundo. Representa un mayor peligro que el TLCAN debido a la vulnerabilidad de la mayoría de los países de las Américas y a la propuesta de que se incorporen al ALCA nuevos reglamentos muy estrictos encaminados a extender la injerencia del tratado hacia nuevos sectores que el TLCAN no abarca. Las organizaciones de salud pública deben participar en la polémica en torno al ALCA y los gobiernos de los países de las Américas deben darle mayor prioridad a la salud que al comercio si se han de evitar riesgos innecesarios para la salud de los pueblos americanos.

Keywords : commerce; health care sector; privatization; social justice; international cooperation; Americas.

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