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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

HUYNEN, Maud M. T. E.; VOLLEBREGT, Laura; MARTENS, Pim  and  BENAVIDES, Bruno M.. La transición epidemiológica en el Perú. Rev Panam Salud Publica [online]. 2005, vol.17, n.1, pp. 51-59. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892005000100010.

En el presente trabajo se examina la transición epidemiológica en el Perú y se demuestra que los cambios observados en la situación de salud del país constituyen un buen ejemplo del modelo de transición no occidental que describe los cambios epidemiológicos producidos a lo largo del tiempo en países en desarrollo en función de tres etapas. Actualmente el Perú se encuentra en la tercera etapa de este modelo y tiene una carga de morbilidad que abarca tres componentes. Tiene, en primer lugar, problemas antiguos que aún no se han resuelto, como el de las enfermedades infecciosas "tradicionales" (por ej., las infecciones respiratorias agudas) y el de las elevadas tasas de mortalidad materna. También tiene, en segundo lugar, algunos problemas que apenas empiezan a aflorar: las enfermedades cardiovasculares y las neoplasias malignas se están incrementando, el paludismo y otras enfermedades más antiguas están reapareciendo, y la infección por VIH y el sida, más algunas otras enfermedades, han surgido por primera vez. En tercer lugar, el Perú adolece de una poca disponibilidad de buenos servicios de salud. En este contexto, el presente trabajo examina la gran falta de equidad en el Perú en lo concerniente a algunos indicadores de salud importantes (por ej., la esperanza de vida, la tasa de mortalidad, la tasa de fecundidad, y el acceso a seguro médico y a servicios de salud), a la luz del concepto de "polarización epidemiológica". Este último es un proceso según el cual la distribución desigual de la riqueza, de los riesgos de salud, y de los servicios de atención sanitaria redunda en diferencias cada vez mayores en el estado de salud de una población, y en una "brecha de salud" que se ensancha progresivamente entre pobres y ricos. Demostramos que la situación de salud del Perú ilustra todas las características del modelo de transición polarizada y prolongada, que es una variante del modelo de transición no occidental y que explica este proceso de polarización epidemiológica. Para hacerle frente a la triple carga de morbilidad y la polarización epidemiológica en el Perú, es necesario distribuir más uniformemente el desarrollo social y económico, procurando reducir la brecha entre ricos y pobres en lo referente a algunos factores determinantes destacados (por ej., el ingreso, la educación, la nutrición y los servicios de salud). Todo esto se conseguirá solo mediante grandes inversiones en la salud pública, la adopción de un enfoque integral por el Gobierno peruano, y el completo compromiso del Ministerio de Salud y de los formuladores de las políticas de salud y de otras áreas.

Keywords : transición de la salud; factores de riesgo; causa de muerte; accesibilidad a los servicios de salud; Perú.

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