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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

WALLACE, Steven P.  and  GUTIERREZ, Verónica F.. La equidad del acceso de adultos mayores a la atención de salud en cuatro grandes ciudades latinoamericanas. Rev Panam Salud Publica [online]. 2005, vol.17, n.5-6, pp. 394-409. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892005000500012.

OBJETIVOS:  Determinar si los adultos mayores tienen un acceso equitativo a los servicios de salud en cuatro grandes ciudades latinoamericanas y si las faltas de equidad observadas reflejan los patrones de desigualdad económica en cada uno de los países estudiados. MÉTODOS:  Se obtuvieron datos de personas de 60 años de edad o mayores en las ciudades de São Paulo, Brasil (n = 2 143); Santiago, Chile (n = 1 301); México, D.F., México (n = 1 247); y Montevideo, Uruguay (n = 1 450) en el transcurso de un proyecto conjunto encabezado por la Organización Panamericana de la Salud. Para nuestro estudio se examinaron tres indicadores de procesos relativos al acceso (disponibilidad, accesibilidad y aceptabilidad) y un indicador de la utilización real de los servicios de salud (consultas a un médico en los últimos 12 meses) según quintil económico, tipo de seguro médico, escolaridad, estado de salud y características demográficas. RESULTADOS:  En cada una de las cuatro ciudades se observó diferente grado de acceso a la atención sanitaria, y los niveles de acceso a dicha atención mostraron solamente una ligera asociación con la riqueza nacional per cápita. Dado que el grado de desigualdad económica es relativamente acentuado en Brasil y menor en el Uruguay, las personas mayores en São Paulo tuvieron un acceso más equitativo del esperado a la atención de salud, mientras que las personas de edad en Montevideo tuvieron un acceso menos equitativo del esperado. La falta de equidad en México, D.F., obedeció principalmente a la poca cobertura del seguro médico. En Santiago, la falta de equidad mostró una mayor vinculación con el estrato socioeconómico que con la posesión de un seguro de salud. CONCLUSIÓN:  En las cuatro ciudades estudiadas el aseguramiento médico y el modo en que funcionan los sistemas de salud son factores mediadores en el vínculo entre la desigualdad económica y la falta de acceso equitativo a la atención sanitaria. Por consiguiente, es preciso prestar especial atención a la equidad del acceso a los servicios de salud, independientemente de las diferencias existentes en lo que respecta a la desigualdad económica y a la riqueza nacional.

Keywords : Anciano; ancianos de 80 años y más; servicios de salud para ancianos; accesibilidad a los servicios de salud; factores socioeconómicos; política de salud; América Latina.

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