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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

PEPLOW, Daniel  and  AUGUSTINE, Sarah. Evaluación dirigida por la comunidad del riesgo de exposición al mercurio de las minas de oro en Suriname. Rev Panam Salud Publica [online]. 2007, vol.22, n.3, pp. 202-210. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892007000800007.

OBJETIVOS: El objetivo central de este proyecto fue apoyar al pueblo indígena de Kwakoegron, Suriname, a hacer su propio diagnóstico de los problemas de salud pública y ambiental. Los objetivos específicos, definidos por la población de Kwakoegron fueron: 1) determinar por sí mismos si están en riesgo de exposición a la contaminación por mercurio (Hg), 2) medir la magnitud del problema de la contaminación con Hg, y 3) comenzar un plan de intervención. MÉTODOS: El trabajo de campo se realizó entre junio de 2005 y abril de 2006. Se entrenó a miembros de la comunidad para tomar muestras de pelo para el análisis mediante métodos diseñados para optimizar la calidad y la consistencia de la muestra y minimizar la contaminación cruzada. Cada muestra de pelo, de aproximadamente 20 mg, se pesó, se colocó en el bote de muestras y se analizó inmediatamente sin conservar o almacenar. Un técnico en química analítica entrenado en la operación del analizador portátil de Hg de Lumex Zeeman midió el Hg total (THg) de cada muestra de pelo. Se realizaron conversaciones confidenciales con cada persona muestreada y se respondieron sus dudas. Luego se realizó una reunión con la comunidad para exponer el proceso, los resultados y las necesidades futuras. RESULTADOS: Las muestras de 16 de los 22 participantes tenían niveles de THg de 2,2-20,2 mg/g, superiores a los niveles normales de THg en pelo (2 mg/g). En las conversaciones confidenciales individuales y en la reunión de seguimiento con la comunidad, se informó sobre los niveles de Hg encontrados, su significado desde el punto de vista científico, los posibles efectos para la salud y cómo se pueden reducir los niveles de exposición. En las conclusiones de la reunión de seguimiento, la comunidad de Kwakoegron propuso un plan de intervención que contaba con tres partes principales: 1) análisis periódicos de la exposición al Hg para monitorear la tendencia y los esfuerzos hechos para reducir la exposición; 2) evaluaciones periódicas del estado de salud para determinar los efectos de la exposición al Hg, particularmente en los niños menores de 5 años de edad; y 3) asesoría pesquera basada en la biología y el nivel trófico o en las mediciones específicas de los niveles de Hg en varias especies de peces de diferentes localidades a lo largo del año. CONCLUSIONES: Este proyecto demostró que un enfoque democrático en la ciencia no compromete automáticamente la búsqueda ordenada de respuestas. En particular, esta experiencia en Kwakoegron indica que las relaciones de colaboración que surgen al empoderar a una comunidad indígena para que emprenda sus propios proyectos investigativos y responda a las necesidades que ella misma identifica pueden contribuir positivamente al proceso de evaluación de riesgos. Este proyecto demostró que cuando se reconoció a la comunidad de Kwakoegron como socio igualitario, el proceso de evaluación de riesgos llevó a un abierto intercambio de información y a un plan de intervención pragmático y aceptable en el contexto de las necesidades sociales y culturales muy particulares de esta comunidad.

Keywords : Mercurio; medición de riesgo; participación comunitaria; Suriname.

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