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Revista Panamericana de Salud Pública

On-line version ISSN 1680-5348Print version ISSN 1020-4989

Abstract

SCHUTZ, Gabriel et al. Principales marcos conceptuales aplicados para la evaluación de la salud ambiental mediante indicadores en América Latina y el Caribe. Rev Panam Salud Publica [online]. 2008, vol.24, n.4, pp.276-285. ISSN 1680-5348.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892008001000008.

La construcción de indicadores de salud ambiental para evaluar el efecto adverso de los cambios ambientales sobre el bienestar y la calidad de vida de la población es una meta todavía no alcanzada totalmente en América Latina y el Caribe. Por ello, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente y la Organización Panamericana de la Salud han convocado a instituciones y especialistas de toda la Región para desarrollar un método integral de evaluación del medio ambiente y la salud. En este trabajo se hace un análisis crítico de varias de las metodologías de evaluación ambiental y sanitaria (integrales o no) y se describen, desde una perspectiva histórica, los marcos conceptuales que fundamentan los principales métodos ordenadores o generadores de indicadores de salud ambiental utilizados en América Latina y el Caribe. Se identificaron dos limitaciones metodológicas recurrentes: a) la fuerte dependencia de datos secundarios, lo que implica la necesidad de una capacidad tecnológica instalada poco accesible en América Latina y el Caribe en la actualidad; y b) la falta de criterios claros para desarrollar instrumentos participativos que faciliten la evaluación de problemas de salud ambiental a nivel local. A pesar de los avances alcanzados en el campo de la salud ambiental en cuanto a la comprensión de su complejidad interdisciplinaria, aún se deben mejorar los mecanismos intersectoriales que favorezcan la discusión e implementación de políticas integradas de medio ambiente y salud.

Keywords : Salud ambiental; indicadores de salud; indicadores ambientales; América Latina; región del Caribe.

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