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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

CHARALAMBOUS, Andreas et al. Screening for lead exposure in children in Belize. Rev Panam Salud Publica [online]. 2009, vol.25, n.1, pp. 47-50. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892009000100007.

OBJETIVOS:  Estudio piloto para determinar los niveles de plomo en la sangre en niños de Belice y relacionar estos valores con algunas variables demográficas. MÉTODOS:  Con el consentimiento de los padres, se tomaron muestras de sangre capilar del dedo a 164 niños de 2 a 8 años que en la primavera de 2002 vivían y asistían a la escuela en cuatro localidades: Belice, San Pedro, Orange Walk y Benque Viejo. La muestra representa 0,4% de los niños de ese grupo de edad en el país. Los niveles de plomo se analizaron mediante voltametría de redisolución anódica con un analizador ESA LeadCare. RESULTADOS:  El nivel promedio de plomo en la sangre de los niños estudiados fue de 4,94 µg/dL (desviación estándar: 2,46). No obstante, 11 niños (7%) tenían entre 10,1 y 13,8 µg/dL de plomo en la sangre, nivel de preocupación según los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC) de los Estados Unidos de América. Los niños que vivían en los centros urbanos grandes Belice y Orange Walk presentaron mayores niveles de plomo (valores medios: 5,80 µg/dL y 5,74 µg/dL, respectivamente) que los niños de las poblaciones más pequeñas Benque Viejo y San Pedro (4,17 µg/dL y 4,63 µg/dL, respectivamente). No se encontraron diferencias significativas entre los niños y las niñas. CONCLUSIONES:  Estos resultados indican que los niños de Belice están expuestos al plomo y que a este estudio piloto debe seguir una investigación integral basada en una muestra mayor que correlacione los hallazgos con las características socioeconómicas, el comportamiento de los niños y el medio ambiente del hogar y la escuela.

Keywords : Plomo; tamizaje masivo; Belice.

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