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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Abstract

LORIA, Dora; BARRIOS, Enrique  and  ZANETTI, Roberto. Cáncer y consumo de yerba mate: revisión de posibles asociaciones. Rev Panam Salud Publica [online]. 2009, vol.25, n.6, pp. 530-539. ISSN 1020-4989.  http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892009000600010.

OBJETIVO: Identificar posibles vínculos entre el consumo de mate y el cáncer, en particular de esófago, laringe y cavidad bucal. MÉTODOS: Se realizó una revisión de la bibliografía publicada hasta agosto de 2008 sobre el riesgo carcinogénico del consumo de mate en dos bases de datos, MEDLINE y TOXLINE. Se revisaron las referencias bibliográficas de los artículos para encontrar fuentes adicionales y se buscó por cada autor que hubiera publicado sobre el tema. Los estudios epidemiológicos se presentan según la localización del cáncer, los trabajos experimentales se examinan en secciones separadas y en la discusión se combinaron los datos epidemiológicos y experimentales. RESULTADOS: Casi todos los estudios epidemiológicos siguieron la misma metodología: estudios de casos y controles basados en hospitales donde se entrevistaba personalmente a los participantes acerca de los principales factores de riesgo mediante cuestionarios similares. En algunos estudios se encontró una asociación entre la temperatura de la infusión de mate y el riesgo de cáncer bucal, de esófago y de laringe, mientras que unos pocos se concentraron en los contaminantes carcinogénicos introducidos durante el procesamiento industrial de las hojas. El tipo de cáncer más frecuentemente mencionado en asociación con el mate caliente en bombilla (tomado a través de una cañita metálica) fue el de esófago. El tamaño de la muestra, la evaluación de la exposición, el método de análisis y la calidad variaron de un estudio a otro. Los resultados variaron considerablemente. Se estimó un mayor riesgo (razón de posibilidades = 34,6) en las mujeres que tomaban 1 L diario o más; en los hombres este riesgo fue solo de 4,8. El riesgo aumentó con el tiempo de consumo, la cantidad diaria y la temperatura de la infusión consumida. En algunos estudios se observó una clara sinergia entre el consumo de mate, alcohol y tabaco, mientras que en otros las deficiencias nutricionales y la inadecuada higiene bucal desempeñaron un papel importante. No se observó aumento en el riesgo asociado con el consumo de bebidas frías de mate. CONCLUSIONES: Varios estudios epidemiológicos parecen respaldar el papel de las bebidas calientes de mate en el aumento del riesgo de cáncer de esófago, laringe y cavidad bucal. La temperatura podría influir al dañar la mucosa o acelerar algunas reacciones metabólicas, entre ellas con algunas sustancias carcinogénicas del tabaco y el alcohol. No obstante, no se encontraron estudios robustos de casos y controles basados en la población sobre el consumo de mate como factor de riesgo de cáncer. Esto, unido a los resultados encontrados sobre el riesgo del consumo de mate, hace difícil estimar su fracción etiológica. Se requieren más investigaciones antes de establecer definitivamente el riesgo de cáncer asociado con alguna de las diversas formas de consumo de mate. Se deben realizar estudios basados en la población, obtener más datos sobre el consumo de tabaco, alcohol, bebidas calientes, frutas frescas y vegetales y se deben emplear métodos que permitan medir con precisión el volumen y la temperatura del mate consumido.

Keywords : Neoplasias laríngeas; neoplasias esofágicas; neoplasias faríngeas; Ilex paraguariensis; revisión; Argentina; Brasil; Paraguay; Uruguay.

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