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Revista Española de Salud Pública

Print version ISSN 1135-5727

Abstract

BARRIO CANTALEJO, Inés Mª  and  SIMON LORDA, Pablo. Criterios éticos para las decisiones sanitarias al final de la vida de personal incapaces. Rev. Esp. Salud Publica [online]. 2006, vol.80, n.4, pp. 303-315. ISSN 1135-5727.  http://dx.doi.org/10.1590/S1135-57272006000400002.

Actualmente las relaciones sanitarias se apoyan en el reconocimiento del derecho de los pacientes a participar en las decisiones sobre su salud. Esta idea es el fundamento del consentimiento informado. Sin embargo, problema surge cuando el paciente no puede participar en estas decisiones porque se halla en una situación de incapacidad. Es otro, un representante, quien debe decidir por él. En España no existe claridad sobre qué criterios deben orientar las decisiones que ha de tomar el representante. El presente artículo presenta los criterios de decisión en pacientes incapaces desarrollados por la jurisprudencia norteamericana: el criterio subjetivo, el criterio del juicio sustitutivo y el criterio del mejor interés o mayor beneficio. El criterio subjetivo consiste en seguir las directrices que el paciente dictó antes de perder la capacidad. El criterio del juicio sustitutivo trata de deducir la decisión que hubiese tomado el propio paciente si pudiera, a partir de lo que conocemos de él. El criterio del mayor beneficio intenta proteger el bienestar del paciente. Tradicionalmente el «mejor interés» ha sido defender la vida a toda costa, sin atender a otro tipo de consideraciones. Quizás sea el momento de buscar un consenso sobre lo que socialmente hoy en día se considera «mejor interés». Su significado no podrá derivarse exclusivamente del derecho a la vida, sino de la conjunción entre éste -en cantidad y calidad suficientes- y la libertad, interpretados a la luz del respeto a la dignidad de la persona.

Keywords : Competencia mental; Incompetencia mental; Representante legal; Decisiones de representación; Testamento vital; Planificación anticipada de atención; Consentimiento por terceros.

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