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Salud Pública de México

Print version ISSN 0036-3634

Salud pública Méx vol.44  suppl.1 Cuernavaca Jan. 2002

http://dx.doi.org/10.1590/S0036-36342002000700022 

PRESENTACIÓN

 

Jonathan M. Samet, PhD.(1)

 

 

En 1964, El Cirujano General Luther Terry publicó un reporte, "Fumar y Salud, Reporte del Comité Consultivo del Cirujano General del Servicio de Salud Pública", el cual concluía que fumar causaba cáncer de pulmón y cáncer de laringe (en hombres) y bronquitis crónica. Este reporte también otorgó evidencia de la posible asociación entre hábito de fumar y otras enfermedades, pero no confirmó que las asociaciones fueran causales. Este reporte no fue el primero en concluir que fumar era una causa de cáncer de pulmón. En 1962 un reporte del Royal College of Physicians, en el Reino Unido, llegó a esa conclusión, en gran parte basándose en la misma evidencia, y otros expertos revisores publicaron en la década de los 50 que habían llegado a la determinación de que la asociación de fumar con cáncer de pulmón probablemente fuera causal.

En 1964 el Reporte del Cirujano General, no obstante, se afirmó como el documento inicial, ahora una guía, debido a su amplia revisión y evaluación de la evidencia. El comité revisor reconoció la carencia de un enfoque sistemático en la revisión de la evidencia y evaluación, y aplicó un conjunto de principios para evaluar causalidad que son a veces referidos como "los criterios del Cirujano General". Criterios similares habían sido elaborados por otros, particularmente por el médico británico Sir Austin Bradfor Hill, pero su uso en este reporte estableció un paradigma que permanece aún vigente.

El de 1964 fue el primero de una serie de reportes asignados por el Congreso de los Estados Unidos de América. Esta serie continúa hoy con reportes anuales que se refieren a muchos aspectos de fumar cigarrillos y al daño a la salud pública, así como a enfoques preventivos. Posteriores reportes de esta serie han identificado asociaciones causales de fumar con muchas otras enfermedades; se ha identificado el fumar como una adicción, y a la nicotina como responsable de ésta, además, el tabaquismo pasivo se encuentra asociado con efectos adversos en la salud de niños y adultos. Los reportes han cubierto tópicos especiales tales como los efectos de fumar en mujeres y niños, y el reporte de 1992 está dirigido al tabaquismo en las Américas

Afortunadamente, muchos de los reportes principales que han hecho época han sido ahora reimpresos y están disponibles en la Oficina en Tabaquismo y Salud de los Centros para el Control de las Enfermedades. Muchos son también enunciados en la siguiente dirección electrónica (http://www.cdc.gov/tobacco/) de la Oficina de Fumar y Salud. Otra valiosa serie de reportes ha sido preparada por el Instituto Nacional del Cáncer de los Estados Unidos de América en sus Series Monográficas de Control del Tabaco. Estas series se pueden obtener poniéndose en contacto con el Instituto Nacional del Cáncer

 

 

(1) Department of Epidemiology, Bloomberg School of Public Health, Johns Hopkins University. Baltimore (MD), United States of America.

 

Solicitud de sobretiros: Dr. Jonathan M. Samet. Departamento de Epidemiología, Universidad de Johns Hopkins.
615 North Wolfe St. 6039, Baltimore, Md. 21205, USA.
Correo electrónico: jsamet@phnet.sph.jhu.edu