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Bulletin of the World Health Organization

Print version ISSN 0042-9686

Bull World Health Organ vol.85 n.7 Genebra Jul. 2007

http://dx.doi.org/10.1590/S0042-96862007000700013 

LESSONS FROM THE FIELD

 

True outcomes for patients on antiretroviral therapy who are "lost to follow-up" in Malawi

 

Véritables issues du traitement antirétroviral pour les patients considérés comme « perdus de vue » au Malawi

 

Evolución real de los pacientes sometidos a terapia antirretroviral y perdidos en el seguimiento en Malawi

 

 

Joseph Kwong-Leung YuI, II; Solomon Chih-Cheng ChenII; Kuo-Yang WangII; Chao-Sung ChangII; Simon D MakombeIII, 1; Erik J SchoutenIII, 1; Anthony D HarriesIII, 1

ITaiwan Medical Mission to Malawi, Mzuzu Central Hospital, Mzuzu, Malawi
IIInternational Medical Cooperation and Development Center, Pingtung Christian Hospital, Pingtung, Taiwan, China
IIIClinical HIV Unit, Ministry of Health, PO Box 30377, Lilongwe, Malawi

 

 


ABSTRACT

PROBLEM: In many resource-poor countries that are scaling up antiretroviral therapy (ART), 5–25% of patients are reported as "lost to follow-up". This figure is 9% in Malawi. There is no published information about the true outcome status of these patients.
APPROACH: In four facilities in northern Malawi, ART registers and master cards were used to identify patients who had not attended the facility for 3 months or more and were thus registered as "lost to follow-up". Clinic staff attempted to trace these patients and ascertain their true outcome status.
LOCAL SETTING: Of 253 patients identified as "lost to follow-up", 127 (50%) were dead, 58% of these having died within 3 months of their last clinic visit. Of the 58 patients (23%) found to be alive, 21 were still receiving ART and 37 had stopped treatment (high transport costs being the main reason for 13 patients). Sixty-eight patients (27%) could not be traced, most commonly because of an incorrect address in the register. Fewer patients were alive and more patients could not be traced from the central hospital compared with the peripheral hospitals.
RELEVANT CHANGES:Better documentation of patients’ addresses and prompt follow-up of patients who are late for their appointments are required.
LESSONS LEARNED: ART clinics in resource-poor countries should ensure that patients’ addresses are correct and comprehensive. Clinics should also undertake contact tracing as soon as possible in the event of non-attendance, consider facilitating access to ART clinics and take loss to follow-up into consideration when assessing death rates.


RÉSUMÉ

PROBLEMATIQUE: Dans nombre de pays à revenu modeste qui ont entrepris d’étendre le traitement antirétroviral (ART), 5 à 25 % des patients sont signalés comme « perdus de vue ». Ce chiffre est de 9 % pour le Malawi. On ne dispose pas de données publiées sur la véritable issue pour ces patients.
DEMARCHE: Dans quatre établissements de la partie nord du Malawi, on a utilisé les livres-registres de délivrance des ART et les cartes maîtresses pour identifier les patients ne s’étant pas rendu dans l’établissement depuis 3 mois ou plus et enregistrés ainsi comme « perdus de vue ». Le personnel clinique s’est attaché à retrouver la trace de ces patients et à déterminer l’issue véritable du traitement dans leur cas.
CONTEXTE LOCAL: Sur 253 patients classés comme « perdus de vue », 127 (50 %) étaient morts et parmi ces patients décédés, 58 % avaient perdu la vie dans les 3 mois suivant leur dernière visite au dispensaire. Parmi les 58 patients retrouvés en vie (23 %), 21 prenaient encore des antirétroviraux et 37 avaient interrompu leur traitement (les coûts excessif du transport étant la principale raison de cet arrêt pour 13 d’entre eux). Soixante-huit patients (27 %) n’on pu être retrouvés, le plus souvent à cause de l’inexactitude de l’adresse enregistrée dans leur dossier. Peu des patients perdus de vue étaient encore en vie et le nombre des patients impossibles à retrouver était plus important pour l’hôpital central que pour les établissements périphériques.
MODIFICATIONS PERTINENTES: Il convient de relever avec plus de rigueur l’adresse des patients et d’entreprendre rapidement un sui