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Revista de Salud Pública

Print version ISSN 0124-0064

Rev. salud pública vol.8  suppl.1 Bogotá May. 2006

http://dx.doi.org/10.1590/S0124-00642006000400011 

ENSAYO/ESSAY

 

Micotoxinas en la Salud Pública

 

Micotoxins in Public Health

 

 

Sandra Duarte-VogelI; Luis C. Villamil-JiménezII

IMédica Veterinaria. Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia. Universidad Nacional de Colombia. E-mail: smduartev@unal.edu.co
IIMédico Veterinario. M. Sc. Ph. D. Facultad de Medicina Veterinaria y Zootecnia. Universidad Nacional de Colombia. E-mail: lcvillamilj@unal.edu.co

 

 


RESUMEN

Las micotoxinas constituyen un problema en el ámbito mundial por su alta incidencia y niveles de ocurrencia en los alimentos para humanos y animales. Las condiciones de colonización de los sustratos por hongos micotoxigénicos así como su posterior contaminación con micotoxinas juegan un papel fundamental en las estrategias de vigilancia y control. Entre los principales hongos micotoxigénicos se encuentran los géneros Aspergillus spp., Penicillium spp. y Fusarium spp. Dentro de las familias más importantes de micotoxinas se encuentran: las aflatoxinas, los tricoticenos, la ocratoxina A, las fumonisinas y la zearalenona. Los diferentes mecanismos de acción tóxica de estas micotoxinas constituyen un riesgo para la salud humana y animal constituyéndose en una problemática de salud pública. En Colombia la situación es compleja dada la deficiente investigación al respecto, los estudios realizados en el país han demostrado que la contaminación de alimentos por algunas micotoxinas es significativa y que se deben formular políticas sanitarias para afrontar este limitante. Se discute el riesgo potencial de las micotoxinas para la salud pública, las dificultades en el diagnóstico y la legislación así como las implicaciones en la seguridad e inocuidad alimentaria.

Palabras Clave: Micotoxinas, salud pública, abastecimiento de alimentos, medicina veterinaria (fuente: DeCS, BIREME).


ABSTRACT

Mycotoxins have become a worldwide problem due to their high incidence and levels of occurrence in human food and animal feed. The conditions for colonising substrates by mycotoxigenic fungus and later contamination by mycotoxins play an important role in surveillance and control strategies. The main mycotoxigenic funguses are the Aspergillus spp., Penicillium spp. and Fusarium spp genera, the main mycotoxins of interest for human health being aflatoxins, trichothecenes, ochratoxin A, fumonisins and zearalenone. These mycotoxins’ toxic action mechanisms constitute a risk for both human and animal health, causing diseases in both populations. The situation in Colombia is complex due to the lack of research having been carried out; the few studies made to date have demonstrated the high levels of contamination of food and feed in the country. This paper discusses mycotoxins’ potential risk to public health, the difficulties involved in diagnosis and legislation and suggests policy implications for food safety.

Key Words: Mycotoxins, public health, food supply, veterinary medicine (source: MeSH, NLM).


 

 

Las micotoxinas son metabolitos secundarios producidos por diferentes géneros y especies de hongos, dentro de los cuales los principales son Aspergillus spp., Fusarium spp. y Penicillium spp, éstos colonizan y contaminan sustratos que son utilizados en la alimentación humana y animal, se estima que el 25 % de la producción mundial de cereales se encuentra contaminada (1).

Desde el siglo VII A. C. se conocen los efectos de la colonización por hongos en los cultivos y se han relacionado brotes de enfermedades en humanos y animales con el consumo de los alimentos contaminados con micotoxinas (2); desde de 1960, con el advenimiento de la micotoxicología moderna se han descrito varias micotoxinas; las más importantes por sus implicaciones en salud humana y animal son las aflatoxinas, los tricoticenos, la ocratoxina A, las fumonisinas y la zearalenona (1,3). Los efectos tóxicos de las micotoxinas sobre la salud humana y animal son de curso crónico, incluyen carcinogenicidad, inmunosupresión y disrupciones endocrinas (4,5); la principal vía de exposición es la oral a través del consumo de alimentos contaminados, se presentan casos de micotoxicosis por inhalación (6-8).

Aflatoxinas (AF)

Producidas por hongos del género Aspergillus spp. (1,9,10), dentro del grupo de aflatoxinas la de mayor importancia en salud pública es la aflatoxina B1 (AFB1), ésta se relaciona con el desarrollo de carcinoma hepatocelular en poblaciones que consumen alimentos contaminados (1). Su mecanismo de acción tóxica, involucra la formación de ligandos entre uno de sus metabolitos, producido en el hígado luego de la ingestión de la toxina, con el ADN de los hepatocitos, causando alteraciones en su replicación (11,12) esta clasificada dentro del grupo I según la IARC, por su efecto carcinogénico para humanos y animales (13,14).

El carcinoma hepatocelular es una de las causas de muerte por cáncer en especial en regiones de Asia y áfrica, originándose estudios epidemiológicos que buscan correlacionar la presentación del carcinoma con el consumo de aflatoxinas y la interacción de éstas con otras enfermedades hepáticas (2,7,15).

La AFM1, se origina en el hígado de los mamíferos luego del consumo de alimentos contaminados con AFB1. Está clasificada según la IARC dentro del grupo 2B como posible carcinógeno para humanos (13,14) este metabolito se excreta en la leche y puede ser ingerido por los humanaos al consumir este alimento contaminado, siendo la población infantil la más expuesta (3,16). Aunque es claro que el órgano blanco de las aflatoxinas es el hígado, se han encontrado evidencias de inmunosupresión por exposición a estas micotoxinas (1-3,17).

Tricoticenos (TCT)

Son producidos por varias especies del género Fusarium spp.; son de distribución mundial y contaminan cereales como avena, trigo, cebada y maíz (18,19).

Los TCT tienen múltiples órganos blanco, causando lesiones y alteraciones de características muy variadas (18) siendo la inmunosupresión, la neurotoxicidad y la disminución en la absorción de nutrientes las principales alteraciones (1,3,19). El mecanismo de toxicidad de los tricotocenos, es la inhibición de la síntesis de proteínas, así como de la síntesis de ADN y ARN (18), por la unión de los TCT a la peptidil transferasa, parte integral de la subunidad 60S del ribosoma (3,19,20).

Ocratoxina A (OTA)

La ocratoxina A (OTA), es un producida por hongos de los géneros Aspergillus spp. y Penicillium spp. (2, 21), la distribución de esta micotoxina es mundial, contaminando sustratos como cereales, café, vino, jugo de uva y cerveza (1, 21, 22). La inhibición de la síntesis de proteína se ha definido como el mecanismo de toxicidad primario para OTA, se da por la inhibición competitiva de fenilalanina-tARNPhe sintetasa, que detiene la elongación del péptido (23).

Según la IARC la OTA se encuentra dentro del grupo 2B por ser posible carcinógeno para humanos (13,14). Se ha encontrado relación entre el consumo de alimentos contaminados con OTA y la nefropatía endémica de los Balcanes (1,2,24) y con la nefropatía porcina (1), determinando que el órgano blanco es el riñón (25,26). Los efectos sobre el sistema inmune han sido evaluados observándose inmunosupresión marcada después de la administración oral de OTA (1,3,27).

Fumonisinas

Son producidas por Fusarium verticillioides (sin. moniliforme) (28), fueron descubiertas en 1988. Se ha relacionado la fumonisina B1 (FB1) con la presentación de cáncer esofágico en humanos, leucoencefalomalacia en equinos y edema pulmonar porcino entre otros (1,2,29).

Su distribución es mundial, siendo el maíz el cultivo más afectado (3). El mecanismo de acción tóxica de las fumonisinas involucra la inhibición de la enzima ceramida sintetasa (30), generando un acúmulo de las bases esfingiodes y una disminución de los esfingolípidos complejos (31,32). Se encuentra clasificada según la IARC dentro del grupo 2B (13,14).

Zearalenona (ZEA)

La zearalenona (ZEA) es una lactona ácida resorcílica producida por diferentes especies del género Fusarium spp. Es una micotoxina de distribución mundial y los principales sustratos afectados son trigo, maíz, sorgo, cebada y piensos (2).

La capacidad de la ZEA para acoplarse a los receptores del 17-ß-estradiol ha determinado la acción tóxica de esta micotoxina (1), que compite con los estrógenos por los receptores citosólicos de las células de los órganos blanco (33) y se une a estos, comportándose como un disruptor endocrino (34). En humanos se ha relacionado el consumo de ZEA con la presentación de pubertad precoz en niñas y aumento del tamaño de los órganos reproductores en niños (35).

 

MICOTOXINAS EN COLOMBIA

La situación actual en la investigación sobre micotoxinas en Colombia se encuentra resumida en la (Tabla 1). Se destaca la falta de desarrollo en el área y la importancia de crear mecanismos de vigilancia y control de los alimentos destinados para humanos y animales en cuanto al los niveles máximos permitidos de micotoxinas.

 

 

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