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Revista de Salud Pública

Print version ISSN 0124-0064

Rev. salud pública vol.10 n.1 Bogotá Jan./Feb. 2008

http://dx.doi.org/10.1590/S0124-00642008000100014 

Metanálisis/Meta-Analysis

 

Meta-análisis sobre juego patológico 1997-2007

 

Meta-analysis of pathological gambling 1997-2007

 

Yaromir Muñoz-Molina

Escuela de Administración, Universidad Eafit. Medellín, Colombia. ymunoz@eafit.edu.co

 


RESUMEN

Objetivo Determinar la prevalencia del juego patológico según las variables de edad y sexo e identificar los instrumentos mas usados así como los juegos asociados a dicha patología.
Método Se propone un meta-análisis de estudios publicados entre 1997 y 2007 sobre la prevalencia del juego patológico. Para ser incluidos, los artículos debían tener una muestra probabilística, indicar el instrumento de evaluación utilizado y presentar la tasa de prevalencia.
Resultados El juego patológico afecta en mayor proporción a los hombres que a las mujeres; igualmente, el porcentaje de adolescentes con ludopatía es relativamente mas elevado que el de los adultos. Las máquinas tragaperras son los juegos más frecuentemente asociados con el juego patológico.
Conclusiones El juego patológico merece más atención desde la perspectiva de la salud pública. Los estudios de prevalencia ayudan a mejorar su comprensión.

Palabras Clave: Juego de azar, jugador patológico, evaluación, tasa de prevalencia (fuente: DeCS, BIREME)


ABSTRACT

Objective Determining the prevalence of pathological gambling related to variables such as age and sex; furthermore, identifying the most current tools used for measuring it and the kind of gaming associated with this type of obsessive behavior.
Method A meta-analysis of studies concerning pathological gambling published between 1997 and 2007 was carried out. Inclusion criteria for papers consisted of having a probabilistic sample, indicating the tool used for measuring it and presenting the prevalence rate.
Results It was observed that pathological gambling affects men more than women; furthermore, there are differences amongst adults and adolescents related to this type of behaviour, the latter group having the higher prevalence rate. Video lottery terminals are the most frequently occurring type of game associated with pathological gambling.
Conclusions Pathological gambling deserves more attention by public health managers. Prevalence studies help to understand it better.

Key Words: Gambling, pathological gambling, evaluation, prevalence (source: MeSH, NLM).


 

Pese a la innegable significación económica de los juegos de suerte y de azar en cuanto a generar empleo, atraer turismo y captar recursos destinados a la salud y otras necesidades de la sociedad algunos investigadores cuestionan su impacto negativo sobre la salud de algunos individuos (1). El juego patológico o ludopatía es la incapacidad de controlar el deseo de apostar, lo que puede generar como consecuencia la destrucción de todo el capital económico, afectivo y social de una persona (2), afectando por supuesto su entorno familiar. La amplitud del problema se refleja en que alcanza aproximadamente a cerca del 3,0 % de la población (3), siendo para muchos investigadores un problema que se puede prevenir (4).

El meta-análisis de Stucki muestra la amplitud del problema en el ámbito internacional, pero se limita al análisis de la prevalencia en poblaciones adultas, excluyendo los jóvenes quienes, por sus elevadas tasas de juego patológico (5), que pueden ser incluso más elevadas que entre los adultos (6), constituyen una parte interesante desde la perspectiva de salud pública.

El objetivo de este trabajo es responder las siguientes a través del análisis de los estudios efectuados entre 1997 y el 2007 publicados en diversos países:

¿Cual es la prevalencia de la ludopatía en el panorama internacional en lo referente a las variables demográficas de edad y sexo? ¿Cuáles son los países que se destacan en estudiar la prevalencia de la ludopatía? ¿Cuáles son los instrumentos utilizados para identificar la ludopatía y qué tan dispares son los resultados? ¿Cuáles son los juegos de suerte y de azar asociados a la ludopatía?

Fuentes de información Para obtener la información se efectuó una búsqueda en las bases de datos: Ebsco, Proquest, PsycINFO, Medline, Sociological Reports y Google Scholar. Como palabras de búsqueda se incluyeron las combinaciones posibles de los términos MeSH (Medical Subject Heading): gambling, pathological gambling, prevalence, evaluation.

Se aplicaron tres filtros: "revistas universitarias", idioma: "inglés y español", período: publicaciones entre enero de 1997 y mayo de 2007. Se identificaron cerca de 179 estudios, de los cuales 46 cumplían con los criterios buscados: a) indicar el instrumento utilizado para identificar el juego patológico; b) incluir en los resultados las tasas de prevalencia encontradas en la muestra; c) tener una muestra probabilista igual o superior a 500 participantes, y d) ser accesibles.

Los estudios seleccionados fueron sometidos a análisis descriptivos de los datos estadísticos presentados para identificar frecuencias y medias estadísticas y así formar una visión global de la problemática. El tratamiento de los datos se hizo en el software SPSS 14. Los criterios de validez de los resultados fueron principalmente el instrumento utilizado para clasificar a los jugadores y la muestra probabilística. Los instrumentos utilizados para detectar la ludopatía presentan alta convergencia entre si (3-7).

Fuera de no cumplir los criterios fijados, otras razones para excluir el 74 % de los estudios arrojados en la búsqueda inicial fueron: a) el foco de interés era en poblaciones muy especificas (ex-apostadores en tratamiento, prisioneros, inmigrantes ilegales), b) el interés se centrado en otro tipo de problemas de salud como desórdenes psiquiátricos, tabaquismo, alcoholismo y drogadicción, c) el interés por diversas formas de juego en relación con otras variables psicológicas.

Los principales instrumentos de medida del juego patológico Para clasificar el grado de ludopatía se usan principalmente dos instrumentos: el Manual Diagnóstico y estadístico DSM-IV y sus adaptaciones (8) es una escala de 10 ítems. El SOGS (South Oaks Gambling Screen) (9) y su adaptación para adolescentes, el SOGS-RA (10), es una escala que contiene 20 ítems. La puntuación es la sumatoria de los ítems respondidos positivamente, así que los cortes usados en ambos casos son: entre 1 y 4 (nivel 2) equivale a jugadores en riesgo de convertirse en jugadores patológicos y 5 o más (nivel 3) equivale a la clasificación de probable jugador patológico. Ambas escalas muestran una alta convergencia de resultados cuando se comparan (11).

 

RESULTADOS

En la Tabla 1 se aprecia una síntesis de los estudios analizados. Éstos son generalmente de tipo descriptivo y de corte transversal. Los estudios comparativos entre dos o más países son escasos. Muchos de los estudios norteamericanos (Canadá y Estados Unidos) se realizan en Estados o Provincias sin ser de carácter nacional. El 71,8 % de los estudios de prevalencia de la ludopatía fueron realizados en Canadá, Estados Unidos y Australia. Europa tiene baja participación, destacándose principalmente Suecia, Noruega, Inglaterra, Suiza y España.

 

 

Demografía Es interesante notar que el 39 % de los estudios se efectuaron entre adolescentes y estudiantes de secundaria. Al comparar las medias estadísticas entre adultos y jóvenes, se destaca que la tasa de prevalencia de ludopatía, en el nivel tres de clasificación, es más alta en los adolescentes con una media de 3,6 % que en los adultos cuya media se sitúa en 2,2 %. En lo que respecta a la clasificación en el nivel 2, los adolescentes tienen una media de 9,3 % frente a 5,7 % en los adultos.

Sexo Se constata que hay diferencias significativas al comparar los datos con respecto a la prevalencia de la ludopatía entre los hombres, cuya media es de 5,3 % frente a las mujeres, cuya media es de 1,3 %. Estos resultados son consistentes con las revisiones de estudios sobre el juego patológico efectuadas previamente (3,6).

Los tipos de juego y el juego patológico Los estudios reportan que las apuestas más apetecidas por los jugadores son el Loto, la lotería y las instantáneas, pero éstos no son los juegos de suerte y de azar mas asociados con la ludopatía. Los juegos de alta frecuencia (máquinas tragamonedas) y los de habilidad (juego de cartas) son los que se mencionan a menudo como la preferencia de los jugadores patológicos. En cuanto a los instrumentos utilizados, el 39,1 % de los estudios usa exclusivamente el SOGS, mientras que el 32, 6 % utiliza exclusivamente el DSM-IV. Ambos instrumentos se combinan en el 19, 6% de los casos. Los instrumentos en general ofrecen resultados bastante consistentes cuando se trata de comparar dos o más de ellos en un mismo estudio, las diferencias de resultados son, según los autores, debidas a que algunos sistemas son más conservadores que otros (56), sin embargo los dos instrumentos más utilizados presentan una correlación positiva (7).

Se aplicaron tres filtros: "revistas universitarias", idioma: "inglés y español", período: publicaciones entre enero de 1997 y mayo de 2007. Se identificaron cerca de 179 estudios, de los cuales 46 cumplían con los criterios buscados: a) indicar el instrumento utilizado para identificar el juego patológico; b) incluir en los resultados las tasas de prevalencia encontradas en la muestra; c) tener una muestra probabilista igual o superior a 500 participantes, y d) ser accesibles.

Los estudios seleccionados fueron sometidos a análisis descriptivos de los datos estadísticos presentados para identificar frecuencias y medias estadísticas y así formar una visión global de la problemática. El tratamiento de los datos se hizo en el software SPSS 14. Los criterios de validez de los resultados fueron principalmente el instrumento utilizado para clasificar a los jugadores y la muestra probabilística. Los instrumentos utilizados para detectar la ludopatía presentan alta convergencia entre si (3-7).

Fuera de no cumplir los criterios fijados, otras razones para excluir el 74 % de los estudios arrojados en la búsqueda inicial fueron: a) el foco de interés era en poblaciones muy especificas (ex-apostadores en tratamiento, prisioneros, inmigrantes ilegales), b) el interés se centrado en otro tipo de problemas de salud como desórdenes psiquiátricos, tabaquismo, alcoholismo y drogadicción, c) el interés por diversas formas de juego en relación con otras variables psicológicas.

Los principales instrumentos de medida del juego patológico Para clasificar el grado de ludopatía se usan principalmente dos instrumentos: el Manual Diagnóstico y estadístico DSM-IV y sus adaptaciones (8) es una escala de 10 ítems. El SOGS (South Oaks Gambling Screen) (9) y su adaptación para adolescentes, el SOGS-RA (10), es una escala que contiene 20 ítems. La puntuación es la sumatoria de los ítems respondidos positivamente, así que los cortes usados en ambos casos son: entre 1 y 4 (nivel 2) equivale a jugadores en riesgo de convertirse en jugadores patológicos y 5 o más (nivel 3) equivale a la clasificación de probable jugador patológico. Ambas escalas muestran una alta convergencia de resultados cuando se comparan (11).

 

DISCUSIÓN

Conviene destacar, en primer lugar, que pocos países adelantan sistemáticamente estudios sobre la ludopatía. En segundo lugar, la prevalencia de la ludopatía, sobretodo en adultos, es relativamente estable y consistente en diferentes países independiente del instrumento utilizado (3).

Cabe subrayar, sin embargo, que dicha prevalencia es relativamente más elevada entre adolescentes, lo que traza la continuidad del problema si se tiene en cuenta que muchos jugadores patológicos declaran que comienzan sus hábitos de juego a temprana edad (57). Ello implica que se requieren estudios que observen la trayectoria de los apostadores.

En tercer lugar, el problema de la ludopatía parece tener género propio. No obstante, cabe subrayar que no hay estudios longitudinales que revelen la evolución del problema para mirar más en detalle tal diferencia de sexos. En cuarto lugar, cabe resaltar que los juegos de alta frecuencia, como las máquinas tragamonedas, suelen ser más adictivos, lo cual se constata en la casi totalidad de los estudios.

Finalmente, es notoria la ausencia de estudios de prevalencia sobre el juego patológico en muchos países, sobre todo en Europa, Asia, África y Latinoamérica. Dicha ausencia puede explicarse por: falta de interés en publicarlos, existencia de otras prioridades o ausencia de consenso sobre la problemática.

Conclusiones y oportunidades de investigación

El juego patológico constituye una problemática que merece la atención desde la óptica de la salud pública. Los estudios de prevalencia reflejan el consenso sobre el problema desde dicha perspectiva. La ausencia de estudios al respecto, particularmente en la región Latinoamericana, constituye un reto y una oportunidad. Determinar la prevalencia de un problema en la población es esencial para el desarrollo de un plan de atención eficiente.

 

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