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Gaceta Sanitaria

Print version ISSN 0213-9111

Gac Sanit vol.25 n.5 Barcelona Sep./Oct. 2011

http://dx.doi.org/10.1590/S0213-91112011000500019 

CARTAS AL DIRECTOR

 

Muerte, dignidad y voluntades anticipadas

Death, dignity and advance directives

 

 

Sra. Directora:

Hemos leído con atención el interesantísimo estudio publicado en su revista por Nebot et al1 acerca de los documentos de voluntades anticipadas. Compartimos con ellos muchas de las consideraciones que realizan, las cuales resultan más evidentes y necesarias si cabe para un servicio de urgencias hospitalario, un lugar con espacios limitados, frecuentes problemas de saturación, alto riesgo de eventos adversos y donde, en ocasiones, el tiempo para la toma de decisiones médicas vitales es escaso y con frecuencia sin un conocimiento profundo del paciente y de su enfermedad2-4. Por ello, al hilo de su trabajo, quisiéramos hacer las siguientes consideraciones.

La primera, la necesidad de una mayor extensión de la formalización del documento de voluntades anticipadas, que los propios autores cifran actualmente en un 0,16% de la población mayor de 16 años en la Comunidad Valenciana. Aunque este porcentaje podría ser mayor en subgrupos de población seleccionados, nuestra experiencia apunta deficiencias en ese sentido. En el caso de los pacientes con enfermedades crónicas que consultan a urgencias (una población claramente diana en la cual estos documentos deberían tener una mayor penetración), éstos no tienen una buena información sobre el carácter evolutivo de su enfermedad ni sobre la posibilidad de redactar un documento de voluntades anticipadas, lo cual conocen menos del 25% de los pacientes5-7. La segunda deficiencia es la necesidad de mejora del diálogo entre médico y paciente en la práctica clínica diaria, en situaciones de serenidad y de estabilidad clínica de la enfermedad. Esto tampoco está sucediendo actualmente en España. El porcentaje de pacientes crónicos que acuden a urgencias y a quienes sus médicos habituales les han hablado del documento de voluntades anticipadas no supera un pírrico 5%6,7. La tercera es que la situación puede no ser la misma en todas las comunidades autónomas. Así, cuando se valoraron pacientes con enfermedades crónicas evolutivas en una situación clínica aguda similar en servicios de urgencias de las comunidades de Madrid, Cataluña y Valencia, se constató, en esta última, que sus pacientes tenían una menor información sobre el carácter evolutivo de su enfermedad, mientras que en Cataluña había un mayor deseo de información y más predisposición a redactar un documento de voluntades anticipadas por parte de los enfermos7. Finalmente, no parece que en relación al conocimiento del documento de voluntades anticipadas y a la implicación de los médicos en su divulgación haya cambiado nada de manera sustancial en los últimos años, al menos cuantitativamente, ya que en nuestra experiencia no se ha producido una mejora de ninguno de estos aspectos en la práctica clínica asistencial, al menos detectable en los servicios de urgencias hospitalarios durante los últimos años8. La resolución de este problema de insuficiente información, parte fundamental en la relación médico-paciente, permitiría que el documento de voluntades anticipadas pase a ser un instrumento útil en la práctica asistencial y en la toma de decisiones clínicas, y en definitiva adecuar las medidas y los recursos sanitarios a la voluntad del paciente, respetando así su principio de autonomía9,10.

 

Albert Antolín, Òscar Miró y Miquel Sánchez
Área de Urgencias, Hospital Clínic, Barcelona,
Grupo de Investigación «Urgencias: procesos y patologías»,
IDIBAPS, Barcelona, España
Correo electrónico: antolin@clinic.ub.es
(A. Antolín)

 

Bibliografía

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