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Gaceta Sanitaria

Print version ISSN 0213-9111

Gac Sanit vol.25 n.5 Barcelona Sep./Oct. 2011

http://dx.doi.org/10.1590/S0213-91112011000500022 

IN MEMORIAM

 

Barbara Starfield

 

 

Puedes llorar porque se ha ido o puedes sonreír porque ha vivido.

En estos tiempos que corren (de ataque neoliberal a los sistemas sanitarios), la defensa de la atención primaria como centro del sistema sanitario, y de la equidad en salud como objetivo principal de éste, representan un referente revolucionario. Son estos aspectos la base del trabajo teórico y práctico de Barbara Starfield, a lo largo de toda su vida. Falleció el pasado 10 de junio de forma súbita y en un momento de plenitud intelectual y creativa.

Su vida personal y profesional siempre ha reflejado su capacidad e inteligencia, y una gran coherencia para llevar a la práctica sus ideas teóricas. Pediatra, profesora de política y gestión sanitarias, Barbara Starfield fue una persona apasionada por su trabajo y por la vida. Dedicó la mayor parte de su actividad profesional a la Universidad Johns Hopkins, de Baltimore, Estados Unidos, donde ingresó en 1959. Durante los últimos 15 años fue University Distinguished Professor y nunca se jubiló del todo. Siguió publicando y viajando de manera incansable por todo el mundo, defendiendo y promoviendo aquello por lo que creía y luchaba. Tuvo por España particular pasión, y publicó en español y con autores españoles (en español e inglés), además de visitarla con frecuencia y de establecer amistad personal con españoles varios.

No es una frase de banal ni de «obligado cumplimiento» decir que es muy difícil resumir en pocas palabras la trayectoria personal y profesional de Barbara Starfield. Una persona de apariencia frágil y dulce que ocultaba una profesional exigente y clarividente, capaz de crear marcos teóricos que de momento son insustituibles. Apasionada en lo científica, humana en lo social y personal. Una persona con la humildad y la accesibilidad que caracteriza a las grandes, muy grandes. El legado científico que nos deja es impresionante y hace referencia a sus valiosas aportaciones teóricas sobre los modelos sanitarios y especialmente sobre la atención primaria de salud, las desigualdades y la equidad en salud.

En los últimos años había abordado temas prioritarios en salud pública, como son la multimorbilidad, la prevención cuaternaria y el papel de la atención especializada. Sus libros son lecturas obligadas para los profesionales de atención primaria y de salud pública.

Su incansable actividad la llevó a ser cofundadora y primera presidenta de la Sociedad Internacional de Equidad en Salud (ISEqH). Participó en diversos comités e instituciones, como la American Academy of Pediatrics, el National Committee on Vital and Health Statistics y el Institute of Medicine. Recibió innumerables premios por la actividad desarrollada en todo el mundo.

El año 2011 nos ha dejado sin la presencia de una mujer clave para la salud, tanto en el ámbito profesional (por la transmisión del conocimiento, la amistad, la vitalidad, la energía y la inteligencia que la caracterizaban) como en el poblacional (por sus esenciales aportaciones para mejorar la salud clínica y pública). Esta falta será siempre mayor entre quienes somos, en cierta forma, compañeros y discípulos, y sobre todo para su marido Neil (Tony) Holtzman, sus cuatro hijos y sus ocho nietos.

Echaremos en falta a Barbara Starfield en muchos lugares del mundo, y en muchos lugares y en diversos idiomas se habrán escrito notas como ésta. Somos muchos los que hemos heredado sus enseñanzas y sus propuestas, y en nosotros quedarán para sostener el proyecto en que creyó y que desarrollaremos.

 

Juan Gérvas, Mercedes Pérez Fernández, Luis Rajmil y María José Fernández de Sanmamed
Barcelona, España