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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Rev Panam Salud Publica vol.1 n.4 Washington Apr. 1997

http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49891997000400010 

El embarazo y uso de anticonceptivos en adolescentes

 

 

En Venezuela, país con una población predominantemente joven, los hábitos sexuales de la juventud han venido cambiando durante los últimos tres decenios. En los años sesenta, las adolescentes de 14 años de edad o menos constituían apenas 0,2% de los ingresos a servicios de obstetricia; en la década actual, esta cifra ha ascendido a 13%. Según la OMS, se trata de un grupo en alto riesgo de tener embarazos no planificados. En países desarrollados, las mujeres menores de 20 años tienen más de 26% de todos los abortos, pese a que representan solo 10% de la población femenina en edad reproductiva. En 1994, la Asociación Estadounidense para el Avance de la Ciencia declaró que 81,7% de los embarazos en mujeres de 15 a 19 años eran inesperados y que 51% de ellos terminaban en un aborto.

A fin de estudiar los conocimientos, actitudes y prácticas de las adolescentes en torno al uso de los anticonceptivos, se encuestó a 100 mujeres de 14 a 19 años de edad y de estrato socioeconómico predominantemente bajo que consultaron al servicio de planificación familiar de la Maternidad Concepción Palacios de Caracas. Los resultados revelaron que 50% de las mujeres estudiadas mantenían una unión libre con su pareja sexual y que 80% habían quedado embarazadas antes de acudir al consultorio. La menarquia y la primera relación sexual habían ocurrido a una edad promedio de 12,14 y 15,04 años, respectivamente. Más de 70% de las adolescentes encuestadas estaban familiarizadas con algún método anticonceptivo cuando acudieron al centro de planificación familiar, pero en 90% de los casos la primera relación sexual había tenido lugar sin ningún tipo de protección contra el embarazo. Se encontró que 20% de las mujeres adolescentes habían quedado embarazadas en un plazo de 3 meses después de su primera relación sexual. Los métodos anticonceptivos mejor conocidos y más usados fueron la píldora y los dispositivos intrauterinos. (Teppa A, et al. Adolescentes: anticoncepción y experiencia sexual. Rev Obstet Ginecol Venez 1996;56:215-219).