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Revista Panamericana de Salud Pública

On-line version ISSN 1680-5348
Print version ISSN 1020-4989

Rev Panam Salud Publica vol.1 n.5 Washington May. 1997

http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49891997000500009 

Instantáneas

 

Revisión preliminar de la OMS sobre la hepatitis C

 

 

El descubrimiento del virus de la hepatitis C (VHC) en 1989 concluyó un período de intensa investigación internacional dirigida a identificar el esquivo virus "no-A, no-B", que se había hecho notorio como causa de la hepatitis postransfusional. El VHC no es tan infeccioso como el virus de la hepatitis B y el de la inmunodeficiencia humana (VIH) , pero la infección puede volverse crónica en hasta 80% de los casos y producir secuelas tan graves como la cirrosis y el carcinoma hepatocelular. No obstante, es uno de los agentes patógenos más nocivos para la salud humana y figura entre las causas infecciosas de cáncer conocidas.

Ya que el VHC fue identificado hace relativamente poco tiempo, queda mucho por saber acerca de su prevalencia, incidencia y curso natural, así como de las implicaciones patobiológicas, socio-económicas y de manejo que representa. Está bien documentada su transmisión por sangre transfundida no tamizada, hipodérmicas compartidas entre toxicómanos y uso de material sin esterilizar o mal esterilizado. Algo menos frecuentes son las formas de transmisión sexual y perinatal y las que derivan de prácticas culturales como circuncisión, tatuaje y otras perforaciones de la piel. De una revisión preliminar de la literatura mundial que ha llevado a cabo la OMS, se desprende que la infección por VHC está extendida por todo el mundo, con excepción de Botswana, Perú y Zambia. Los niveles de prevalencia se han agrupado en cinco grados que van desde <1% hasta >10%. Bolivia se encuentra entre los ocho países del mundo con prevalencias que exceden 10%. En Brasil estas oscilan entre 2,5 y 4,9% y en el resto de los países de las Américas, de <1% a 2,4%. La OMS estima que alrededor de 3% de la población mundial está infectada con VHC y hay más de 170 millones de portadores crónicos en riesgo de desarrollar cirrosis o cáncer de hígado. Evidentemente, hay que tomar medidas de prevención frente a este gran problema mundial, teniendo en cuenta que el tratamiento es costoso y poco efectivo, y todavía no hay una vacuna contra la infección. La OMS sugiere que los países se ocupen urgentemente de controlar la sangre y sus derivados; divulgar precauciones universales y técnicas de barrera; esterilizar los materiales que se pueden usar más de una vez; destruir las agujas y jeringas desechables, y promover la educación del público general en cuanto a los riesgos del empleo de material no estéril.

Si usted tiene datos recientes y fidedignos sobre la hepatitis C en su país, póngase en contacto con la División de Enfermedades Emergentes y otras Enfermedades Transmisibles ¾ Vigilancia y Lucha, Formación y Apoyo de Laboratorio (EMC/LTS), OMS, CH-1211 Ginebra, Suiza (fax: +41 22 791 48 78, correo electrónico: lavanchyd@who.ch). (World Health Organization. Hepatitis C. Wkly Epidemiol Rec 1997;72(10):65-69.)