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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Rev Panam Salud Publica vol.4 n.2 Washington Aug. 1998

http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49891998000800009 

Instantáneas

 

La tuberculosis: principal asesina de mujeres jóvenes

 

 

La tuberculosis (TB) se ha convertido en la enfermedad infecciosa más peligrosa del mundo para las mujeres jóvenes. La OMS presentó datos que corroboran esa aseveración en una reunión internacional de investigadores sobre la TB y su distribución epidemiológica por géneros, que se celebró en Gotenburgo, Suecia, del 24 al 26 de mayo de 1998. Se informó de niveles extraordinarios de infección y muerte en mujeres y niñas, con más de 900 millones infectadas actualmente por el bacilo en todas partes del mundo. Durante el año en curso es de esperar que un millón de mujeres entre los 15 y los 44 años de edad mueran por esa causa y que 2,5 millones adquieran la enfermedad. Mientras que la guerra es responsable de 4% del total mundial de muertes en mujeres de esa edad, el VIH de 3% y la enfermedad cardíaca de otro 3%, la TB da cuenta de 9% de esas muertes. Una vez contraída la infección, las mujeres en edad reproductiva son más susceptibles que los hombres de enfermar gravemente. Además, están en mayor riesgo que los hombres de infección por VIH. Las grandes pérdidas humanas ocasionadas por esta enfermedad han impulsado la búsqueda de factores, tales como el sexo, que ayuden a comprender y contener la epidemia. Sin embargo, de las enfermedades que amenazan la salud de las mujeres, la TB es quizá la más económica de controlar. La reunión realizada en Suecia es el primer acontecimiento internacional sobre el tema de la TB y el género, y en ella los expertos de ambos campos planearon una agenda de investigación sobre las diferencias biológicas, epidemiológicas, sociales y culturales que puedan influir en la aparición más frecuente de la TB en mujeres y en el acceso de ellas a la estrategia de tratamiento bajo observación directa (TOD) que promueve la OMS. Los participantes acordaron investigar concretamente los temas del embarazo y la TB, el diagnóstico de TB en la mujer, la observancia del tratamiento y la educación de las pacientes. También se recomendó facilitar el acceso al TOD mediante servicios extrainstitucionales, horas de visita flexibles en las clínicas y adiestramiento de los agentes de salud para que sepan responder a las necesidades de la mujer en particular. Esta estrategia de tratamiento combina cinco elementos: compromiso político, detección de la TB por microscopia de frotis de esputo, tratamiento breve bajo observación directa, administración regular de los fármacos y sistemas de monitoreo para evaluar el resultado del tratamiento en cada una de las pacientes. Después de que los casos infecciosos de TB se detectan por microscopia, el personal de salud y los agentes y voluntarios comunitarios supervisan la toma de dosis apropiadas de medicamentos por las pacientes, llevan los registros correspondientes y certifican la curación cuando es debido. (Organización Mundial de la Salud. TB is single biggest killer of young women. Comunicado de prensa WHO/40, 26 de mayo de 1998.)