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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Rev Panam Salud Publica vol.6 n.4 Washington Oct. 1999

http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49891999000900010 

Índice de masa corporal y cáncer de colon en adultos estadounidenses

 

 

Pese al gran número de estudios prospectivos y de casos y testigos que se han llevado a cabo sobre el tema, aún faltan datos que permitan determinar si la obesidad constituye o no un factor de riesgo de cáncer de colon, especialmente en la mujer. Algunos consideran que la obesidad es indicadora indirecta de un consumo excesivo de alimentos, una vida sedentaria u otro factor no cuantificable. Dado su marcado aumento desde los años setenta, es importante determinar si la obesidad conlleva riesgos de morbilidad o mortalidad, entre ellos el de padecer cáncer de colon.

Un investigador se propuso estudiar la asociación entre obesidad y cáncer de colon en una cohorte de hombres y mujeres de 25 a 74 años, representativa de la población estadounidense en general, que participó en la Primera Encuesta de Salud y Nutrición (National Health and Nutrition Survey) de 1971 a 1975 y que tuvo un seguimiento hasta 1992. Entre las 13 420 personas incluidas en la muestra analizada, se encontraron 222 casos de cáncer de colon. La estatura y el peso de toda la muestra se midieron durante el examen físico preliminar.

En comparación con individuos cuyo índice de masa corporal (IMC) era menor de 22 kg/m2, las personas con un IMC de 22 a <24 kg/m2, 24 a <26 kg/m2, 26 a <28 kg/m2, 28 a <30 kg/m2, y ³ 30 kg/m2 mostraron los siguientes riesgos relativos, respectivamente: 1,79 (IC95%: 0,87 a 3,71); 1,86 (IC95%: 0,86 a 4,03); 2,47 (IC95%: 1,14 a 5,32); 3,72 (IC95%: 1,68 a 8,22), y 2,79 (IC95%: 1,22 a 6,35). Los riesgos relativos fueron similares en hombres y mujeres. Se encontró, además, una asociación directa entre el grosor del pliegue cutáneo en la zona subescapular y la incidencia de cáncer de colon en hombres pero no en mujeres, aun después de ajustar el efecto del IMC y de otros posibles factores de confusión. En cambio, no se detectó ninguna asociación entre el grosor del pliegue cutáneo del tríceps y el cáncer de colon. También se encontró en este estudio que la fracción poblacional de cáncer de colon atribuible a la obesidad era de 53% en personas de 25 a 74 años con un IMC ³ 22 kg/m2. La población de referencia fue la de personas con un IMC £ 22 kg/m2.

Los resultados de esta investigación respaldan la hipótesis de que un peso corporal excesivo es factor de riesgo de cáncer de colon, tanto en hombres como en mujeres.

(Ford ES. Body mass index and colon cancer in a national sample of adult US men and women. Am J Epidemiol 1999;150(4):390-398).