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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Rev Panam Salud Publica vol.9 n.2 Washington Feb. 2001

http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892001000200009 

Instantáneas

 

Eficacia de la vacunación masiva contra la enfermedad por meningococos del grupo C en Québec

 

 

A finales de los años 80 se registró en Québec un aumento del número de casos de enfermedad por meningococos (EMC), asociado con un aumento de la proporción de casos causados por un clon virulento de Neisseria meningitidis serogrupo C serotipo 2a, con un aumento de la proporción de casos en adolescentes y adultos jóvenes y con altas tasas de letalidad y secuelas. Para controlar este brote, en 1991 y 1992 se realizaron programas de vacunación dirigidos a los niños en edad escolar y a los adolescentes, pero la incidencia de EMC del serogrupo C siguió siendo elevada en los grupos no vacunados. En consecuencia, las autoridades decidieron iniciar un programa para la vacunación masiva y gratuita de los 1,9 millones de habitantes de esta provincia canadiense entre los 6 meses y 20 años de edad. La campaña, iniciada en diciembre de 1992, había concluido en marzo de 1993 y, en total, se distribuyeron aproximadamente 1,6 millones de dosis de diferentes vacunas: tetravalente (A, C, Y, W135) de Connaught, North New York, Ontario (24% de las dosis), bivalente (A, C) de SmithKline-Beecham, Rixensart, Bélgica (4%) y bivalente (A, C) de Mérieux, Lyon, Francia (72%). En este estudio se analiza el efecto de este programa de vacunación masiva sobre la epidemiología de la EMC y la eficacia a medio plazo de la vacuna polisacárida en función de la edad de vacunación.

La incidencia de la EMC en la población se analizó en el período comprendido entre 1990 y 1998. Para determinar la eficacia de la vacuna se comparó la incidencia de EMC del serogrupo C confirmada por cultivo entre los vacunados y los no vacunados. El período fue del 1 de abril de 1993 al 31 de marzo de 1998. En el grupo de control, la "edad de vacunación" se calculó como la diferencia entre el 30 de junio del año de nacimiento y el 1 de febrero de 1993, punto mediano de la campaña de vacunación masiva. La eficacia de la vacuna se definió como 1 menos el riesgo relativo de la enfermedad y se calcularon los intervalos de confianza del 95% (IC95%) de la eficacia de la vacuna, ajustada o no en función de la edad. El número total de casos prevenidos entre los vacunados se calculó como la suma de las diferencias entre los números observados y esperados en cada año de edad.

Entre el 1 de enero de 1990 y el 31 de diciembre de 1998 se registraron 899 casos de EMC: 355 del serogrupo C; 332 del serogrupo B; 36 del serogrupo, Y; 17 de otros serogrupos y 10 de serogrupos indefinibles. En otros 71 casos no se procedió a la identificación del serogrupo y no existía información sobre los 78 casos restantes. La incidencia de EMC del serogrupo C disminuyó marcadamente en abril de 1993, después de la campaña de vacunación masiva, y siguió siendo baja a partir de entonces. Después de ajustar las tasas en función de los casos en los que no se procedió a la identificación del serogrupo, la incidencia anual media de EMC del serogrupo C fue de 1,4 por 100 000 en 1990-1992 y de 0,3 por 100 000 en 1993-1998. No hubo un aumento de la incidencia de casos debidos a todos los demás serogrupos, que fue exactamente la misma (0,7 por 100 000) en ambos períodos. Sin embargo, hubo un pequeño aumento de la proporción de casos del serogrupo Y, con una media de 1 caso por año en 1990-1992 y de 5,5 casos por año en 1993-1998.

La tasa media de vacunación fue de 84%, con una cobertura ligeramente menor en los niños pequeños, y marcadamente menor en los de 17 años o más. Entre el 1 de abril de 1993 y el 31 de marzo de 1998 se identificaron 53 casos de EMC del serogrupo C: 14 en los individuos no vacunados y 39 en los vacunados, de los cuales tres recibieron la vacuna a principios de 1992 y los demás durante la campaña de vacunación masiva. Entre los casos en los que la vacunación fracasó, el intervalo mínimo entre su administración y el inicio de la enfermedad fue de 46 días.

El riesgo de EMC del serogrupo C fue mayor en los primeros 2 años posteriores a la vacunación masiva, período en el cual fue más elevado en los individuos no vacunados que en los vacunados. Entre el tercero y el quinto año el riesgo disminuyó en ambos grupos. En los individuos no vacunados, la tasa de incidencia de ECM del serogrupo C fue de 1,78 por 100 000 años-persona (IC95%: 0,89 a 3,19) durante los primeros 2 años y de 0,32 (IC95%: 0,07 a 0,95) entre el tercero y el quinto año. En los vacunados, las cifras correspondientes fueron 0,62 (IC95%: 0,38 a 0,95) y 0,39 (IC95%: 0,24 a 0,61), respectivamente. La eficacia no ajustada de la vacuna fue de 47% (IC95%: -6% a 72%) a lo largo de los 5 años, de 65% (IC95%: 20% a 84%) durante los primeros 2 años, y de 0% (IC95%: -5% a 65%) del tercero al quinto año.

Mediante regresión logística se observó una estrecha relación entre la eficacia de la vacuna y la edad de vacunación: 83% (IC95%: 39% a 96%) entre los 15 y los 20 años, 75% (IC95%: -17% a 93%) entre los 10 y los 14 años, y 41% (IC95%: -106% a 79%) entre los 2 y los 9 años. En los menores de 2 años no se demostró ningún efecto protector; los 8 casos registrados en este grupo de edad ocurrieron en niños vacunados. La eficacia de la vacuna solo fue significativa en el grupo de 15 a 20 años. En total, se estimó que la campaña de vacunación masiva previno 48 casos de EMC durante los 5 años (1 caso por 34 000 dosis).

Los autores destacan que este estudio es el primero que analiza el impacto a medio plazo de una campaña de vacunación masiva contra la EMC del serogrupo C en una población amplia y bien definida. Sus resultados les llevan a concluir que la vacunación masiva es eficaz para controlar los brotes de EMC producidos por el serogrupo C en adolescentes y adultos jóvenes, y que se observa protección durante los primeros 2 años posteriores a la vacunación. El escaso número de casos registrados en los 3 años siguientes no permitió llegar a conclusiones firmes, pero es de esperar que la eficacia de la vacuna disminuya con el tiempo. (De Wals P, De Serres G, Niyonsenga T. Effectiveness of a mass immunization campaign against serogroup C meningococcal disease in Quebec. JAMA. 2001; 285:177-181.)