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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Rev Panam Salud Publica vol.10 n.5 Washington Nov. 2001

http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892001001100012 

Instantáneas

 

Prevalencia de los síntomas gastrointestinales en la diabetes

 

 

Los síntomas gastrointestinales (SGI) son frecuentes en pacientes diabéticos y generalmente se atribuyen a la neuropatía neurovegetativa. Aunque los SGI afectan negativamente a la calidad de vida y constituyen una causa considerable de morbilidad, los datos epidemiológicos sobre su prevalencia y determinantes son contradictorios y los estudios realizados hasta ahora tienen importantes deficiencias metodológicas. Los autores de este estudio realizaron una encuesta epidemiológica para comprobar si los SGI son más prevalentes en los pacientes con diabetes que en los individuos sin esta enfermedad y si se asocian al mal control de la glucemia.

A partir del censo electoral, se seleccionaron aleatoriamente 15 000 individuos residentes en una zona de Australia cuya población tiene características demográficas similares a las del resto del país. La encuesta se realizó entre el 1 de agosto y el 15 de septiembre de 1999. Por vía postal, se le envió a cada individuo seleccionado un cuestionario con 16 preguntas sobre la frecuencia de los SGI en los 3 meses anteriores. Los 16 síntomas se agruparon en 5 complejos sintomáticos: síntomas esofágicos, síntomas de dismotilidad de las vías superiores, cualquier síntoma intestinal, síntomas diarreicos y síntomas de estreñimiento. Se consideraron diabéticos los individuos que contestaron afirmativamente a la pregunta "¿Alguna vez ha sido diagnosticado de diabetes por un médico?" y se les pidió que proporcionaran información sobre la duración y el tratamiento de la diabetes (solo con insulina, con insulina e hipoglucemiantes orales, solo con hipoglucemiantes orales o solo con dieta) y que puntuaran su control de la glucemia en una escala de Likert de 5 puntos: muy bueno, bueno, intermedio, malo o muy malo. Para el análisis, las dos primeras categorías se combinaron en una sola ("bueno"), y las dos últimas en otra ("malo"). La diabetes se consideró de tipo 1 cuando el diagnóstico se estableció antes de los 30 años y el paciente estaba siendo tratado con insulina, y de tipo 2 en todos los demás casos. Los casos de diabetes exclusivamente gestacional fueron excluidos.

La prevalencia de SGI en la población general se estimó en un 2 a 15% y se consideró clínicamente importante un aumento del 10% en los pacientes diabéticos. Con estas cifras, se calculó que, para obtener una potencia estadística de 0,9 con un nivel de significación de 0,05 serían necesarios 120 pacientes con diabetes en caso de que la prevalencia fuera del 2%, y 335 en caso de que fuera del 15%. La asociación entre la diabetes y la proporción de pacientes con y sin determinado síntoma o complejo sintomático se analizó mediante regresión logística con ajustes en función de la edad y el sexo. Los resultados se expresaron como razones de los productos cruzados (odds ratios: OR), con sus intervalos de confianza del 95% (IC95).

De los 15 000 cuestionarios enviados, 429 fueron devueltos por dirección desconocida o incorrecta y 99 por muerte reciente o ausencia del destinatario. De los 14 472 restantes, se completaron y devolvieron 8 657 (60%). El 5,4% de los individuos (472) refirieron ser diabéticos, pero 49 eran mujeres que solo habían padecido diabetes gestacional. Por consiguiente, en el análisis se incluyeron 423 pacientes con diabetes (4,9%). La duración media (intervalo intercuartílico: II) de la enfermedad fue de 5 años (2,2 a 11,0). La mayoría de los pacientes (94,8%) tenían diabetes de tipo 2 y estaban siendo tratados con hipoglucemiantes orales.

El número medio de SGI por individuo fue mayor en los pacientes (1,3; II: 0 a 2) que en los controles (0,96; II: 0 a 1; P < 0,001). Todos los SGI y los cinco complejos sintomáticos fueron significativamente más prevalentes en los pacientes que en los controles, incluso tras el ajuste por sexo y edad. Las asociaciones más fuertes correspondieron a la incontinencia fecal (OR: 2,74; IC95: 1,40 a 5,37), la disfagia (OR: 2,71; IC95: 1,69 a 4,36) y los vómitos (OR: 2,51; IC95: 1,12 a 5,66).

Tras los ajustes por edad y sexo, el mal control de la glucemia se asoció a la prevalencia de los 5 complejos sintomáticos y de 12 de los 16 síntomas investigados; cuanto peor el control, mayor la prevalencia. Los pacientes con mal control de la glucemia también presentaron un número medio de síntomas (3,49; II: 0 a 6) mayor que los pacientes con control intermedio (1,38; II: 0 a 2; P < 0,001) o bueno (0,89; II: 0 a 1; P < 0,001).

La duración de la glucemia no se asoció de forma significativa a la prevalencia de los SGI. Los pacientes con diabetes de tipo 1 tuvieron tendencia a presentar menos SGI que aquellos con diabetes de tipo 2, pero solo el complejo sintomático "intestinal" fue significativamente más frecuente en estos últimos (OR: 8,33; IC95: 1,39 a 50,0).

Se efectuaron tres análisis para explorar las asociaciones entre los tipos de tratamiento de la diabetes y la prevalencia de los SGI. En el primero (pacientes tratados con insulina frente a los no tratados con insulina) no se observaron diferencias con respecto a ningún síntoma ni complejo sintomático. En el segundo (pacientes tratados con hipoglucemiantes orales frente a los no tratados con estos fármacos), solo el bloqueo anal fue significativamente menos frecuente en los primeros (OR: 0,38; IC95: 0,16 a 0,88). En el tercero (pacientes tratados únicamente con dieta frente a los tratados con hipoglucemiantes, insulina o ambos), la plenitud posprandial (OR: 2,29; IC95: 1,10 a 4,77), el bloqueo anal (OR: 2,84; IC95: 1,29 a 6,24) y el complejo sintomático "estreñimiento" (OR: 2,09; IC95: 1,07 a 4,08) fueron significativamente más frecuentes en los pacientes tratados solo con dieta.

Al contrario de los estudios anteriores sobre este problema, este se basó en la población e incluyó un grupo de control adecuado y una población representativa de pacientes diabéticos de todas las edades y grados de gravedad de la enfermedad. Los resultados obtenidos revelan que los SGI son más prevalentes en los pacientes diabéticos que en los individuos sin esta enfermedad, e indican que este efecto puede deberse, al menos en parte, al mal control de la glucemia, pero no parece estar relacionado con la duración de la diabetes ni el tipo de tratamiento. (Bytzer P, Talley NJ, Leemon M, Young LJ, Jones MP, Horowitz M. Prevalence of Gastrointestinal symptoms associated with diabetes mellitus: a population-based survey of 15 000 adults. Arch Intern Med 2001;161:1989-1996)