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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Rev Panam Salud Publica vol.10 n.6 Washington Dec. 2001

http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892001001200008 

Instantáneas

 

La exposición del agua al sol protege contra el peligro del cólera

 

 

En un artículo que se publicó en 1996, Conroy et al. describieron los resultados de un ensayo de campo aleatorizado en el que se investigó la posibilidad de desinfectar el agua de consumo mediante su exposición al sol. El estudio, que se llevó a cabo en 1996 en el África subsahariana en una muestra de 206 niños de 5 a 15 años de edad, mostró una reducción de 10% de la incidencia de episodios de diarrea en los hijos de madres que guardaban el agua de consumo en recipientes transparentes en el techo de la casa, al ser comparados con los de madres que guardaban el agua adentro. En el primer grupo también se observó una reducción de 24% de la incidencia de casos de diarrea grave en comparación con el segundo. Posteriormente, el estudio se extendió para abarcar a los niños menores de 6 años, y a fines de 1997 y comienzos de 1998, a raíz de un período de lluvias e inundaciones, en la zona se produjo un brote de cólera que afectó a niños y adultos. Esto brindó una oportunidad de estudiar el efecto protector de la exposición del agua de consumo al sol, ya que todas las familias que habían participado en el ensayo anterior seguían practicando la desinfección solar.

Seis semanas después del brote, un investigador que hablaba bien el idioma local o uno de los trabajadores de salud locales procedieron a visitar cada uno de los hogares del estudio original y a entrevistar, en su propio idioma, a las madres o abuelas. Sobre la base de cuatro criterios clínicos fácilmente reconocibles por la población local y los síntomas descritos por los entrevistados, determinaron el número de casos de la enfermedad en menores de 6 años que se habían producido en el grupo de estudio (155) y el grupo testigo (144) durante el brote.

Los resultados no revelaron ninguna diferencia significativa entre un grupo y otro en el número de casos de cólera en adultos o niños mayores. No obstante, de los 155 niños menores de 6 años que integraban el grupo de estudio, solamente tres tuvieron una enfermedad compatible con el cólera. En cambio, de los 144 niños del grupo testigo, 11 padecieron la enfermedad (razón de posibilidades [OR]: 0,12; IC95%: 0,02 a 0,65; P = 0,014). (Conroy RM, Meegan ME, Joyce T, McGuigan K, Barnes J. Solar disinfection of drinking water protects against cholera in children under 6 years of age. Arch Dis Child 2001;85(4):293-295.)