SciELO - Scientific Electronic Library Online

 
vol.13 issue1Efecto de los collares de perro impregnados de insecticida sobre la incidencia de leishmaniasis visceral zoonótica en niños iraníesRetiros del mercado author indexsubject indexarticles search
Home Page  

Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Rev Panam Salud Publica vol.13 n.1 Washington Jan. 2003

http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892003000100007 

INSTANTÁNEAS

 

Sobrepeso en los niños y adolescentes de los Estados Unidos (1999–2000)

 

 

La prevalencia del sobrepeso en los niños ha estado en aumento en los Estados Unidos de América (EE. UU.). Entre los años 60 y 1988–1994, aumentó del 4 al 11% en los niños de 6 a 11 años, y del 5 al 11% en los de 12 a 19 años. En este artículo se describen los datos más recientes sobre la prevalencia del sobrepeso en los niños estadounidenses, basados en la NHANES 1999–2000.

Los procedimientos utilizados en la selección de la muestra y en la realización de las entrevistas y los exámenes fueron similares a los de las encuestas anteriores. Este informe se basa en los datos de 4 722 niños de ambos sexos con edades comprendidas entre los 0 y los 19 años.

El sobrepeso se definió como un índice de masa corporal (IMC) > 95° percentil para la edad (o para la talla en los menores de 2 años), y el riesgo de sobrepeso como un IMC > 85° percentil para la edad, pero < 95° percentil. También se calculó el porcentaje de adolescentes de 12 a 19 años que cumplían la definición de obesidad utilizada para los adultos (IMC > 30).

La prevalencia del sobrepeso fue del 10,4% en los niños de 2 a 5 años, del 15,3% en los de 6 a 11 años, y del 15,5% en los adolescentes (12 a 19 años), mientras que en la NHANES III (1988–1994) las cifras correspondientes fueron del 10,5%, 11,3% y 7,2%, respectivamente. No hubo diferencias significativas entre los sexos, pero en los adolescentes (12 a 19 años) negros no hispanos (23,6%) y americanomexicanos (23,4%), la prevalencia del sobrepeso fue significativamente mayor que en los blancos no hispanos (12,7%) (P < 0,001 para ambas comparaciones); en los negros no hispanos y los americanomexicanos, el aumento de prevalencia registrado entre 1988–1994 y 1999–2000 fue de más 10 puntos. Con la definición utilizada en los adultos, la prevalencia de la obesidad en los adolescentes fue del 11,2%; para el sexo femenino, fue de cerca del 10% en las blancas no hispanas, del 20% en las negras no hispanas, y del 16% en las americanomexicanas (en 1988–1994, las cifras correspondientes fueron del 7,4%, 13,2% y 9,2%). En los niños de hasta 23 meses, la prevalencia del sobrepeso fue del 11,4%, sin diferencias entre los niños y las niñas, pero sí entre los grupos étnicos (10% en los blancos no hispanos, frente a 18,5% en los negros no hispanos; P = 0,009).

Tras un período relativamente estable entre la NHANES I (años 60) y la NHANES II (1974–1980), la prevalencia del sobrepeso aumentó entre la NHANES II y la NHANES III (1988–1994). Entre la NHANES III y la NHANES 1999–2000 se ha vuelto a observar un aumento de la misma magnitud o todavía mayor. El aumento actual es particularmente evidente en los adolescentes negros no hispanos y americanomexicanos. Para abordar el problema del aumento de la prevalencia del sobrepeso en los niños estadounidenses, las investigaciones futuras deberán centrarse en sus causas y en las intervenciones que permitan reducir dicha prevalencia. (Ogden CL, Flegal KM, Carroll MD, Johnson CL. Prevalence and trends in overweight among US children and adolescents, 1999–2000. JAMA 2002; 288:1728–1732).