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Revista Panamericana de Salud Pública

Print version ISSN 1020-4989

Rev Panam Salud Publica vol.15 n.3 Washington Mar. 2004

http://dx.doi.org/10.1590/S1020-49892004000300010 

INSTANTÁNEAS

 

Vinculan la seropositividad al virus del herpes humano 8 con el cáncer de próstata

 

 

El virus del herpes humano 8 (VHH-8) puede constituir un cofactor que propicia el cáncer de próstata, favorecer el desarrollo de lesiones de mayor grado de malignidad o, sencillamente, ser un marcador de la presencia de otras infecciones que tienen un efecto causal directo sobre el desarrollo del cáncer de próstata.

El objetivo de esta investigación fue determinar si existe una asociación epidemiológica entre la infección por el VHH-8 y el cáncer de próstata, para lo cual se comparó la prevalencia de seropositividad al VHH-8 en un grupo de pacientes con cáncer de próstata con la de un grupo testigo, en dos contextos diferentes desde el punto de vista epidemiológico: los Estados Unidos de América (EUA) y Trinidad y Tabago.

Esta investigación abarcó a 452 hombres de Trinidad y Tabago y a 376 hombres de los EUA. Los anticuerpos contra el VHH-8 se detectaron en dos laboratorios independientes mediante el ensayo de inmunofluorescencia indirecta (IFI) o una combinación de electroinmunoensayo enzimático (ELISA) con IFI.

De los 138 hombres de Trinidad y Tabago con cáncer de próstata, 39,9% mostraron la presencia de anticuerpos contra el VHH-8, lo que constituye una prevalencia significativamente superior a la encontrada en los 140 hombres del grupo testigo pareados según la edad (22,9%; P = 0,003; razón de posibilidades [OR] = 2,24; intervalo de confianza de 95% [IC95%]: 1,29 a 3,90). Entre los estadounidenses, la seroprevalencia del VHH-8 también fue significativamente superior entre los 100 hombres con cáncer de próstata en comparación con los 177 donantes de sangre que constituían el grupo testigo (5,1%; P = 0,001; OR = 4,67; IC95%: 1,91 a 11,65) y con los 99 hombres con cáncer que no guardaba relación con el VHH-8 (13%; P = 0,253; IC95%: 0,77 a 3,54).

Esta investigación demostró que la seropositividad al VHH-8 es más elevada en grado significativo en hombres con cáncer de próstata que en testigos de la misma edad sin ese padecimiento, lo cual indica que el VHH-8 participa en el desarrollo del cáncer de próstata.

Aunque estos hallazgos vinculan por primera vez la seropositividad al VHH-8 con el cáncer de próstata, no implican que el VHH-8 sea la causa directa del cáncer de próstata. Otros estudios orientados a detectar la presencia del virus en la glándula han llegado a resultados contradictorios. (Hoffman LJ, Bunker CH, Pellett PE, Trump DL, Patrick AL, Dollard SC, et al. Elevated seroprevalence of human herpesvirus 8 among men with prostate cancer. J Infect Dis. 2004;189:15–20).